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Abutres europeus raros são envenenados por drogas usadas na pecuária

Compartilhe:     |  26 de abril de 2021

O diclofenaco foi aprovado na Espanha e na Itália, apesar de ter sido proibido na Ásia depois de exterminar milhões de pássaros

Um medicamento veterinário recentemente aprovado foi confirmado como a causa da morte de um abutre na Espanha. Os conservacionistas dizem que o incidente pode ser a ponta de um iceberg e alertam que a droga pode exterminar muitos abutres da Europa, bem como prejudicar espécies relacionadas, incluindo as águias douradas.

O anti-inflamatório diclofenaco já foi proibido na Índia, Paquistão, Nepal e Bangladesh depois que foi descoberto que matava abutres que comiam carcaças de gado tratado com a droga. Acredita-se que dezenas de milhões de abutres morreram dessa forma, com algumas espécies diminuindo em incríveis 99,9% em partes do sul da Ásia.

Mesmo assim, o diclofenaco foi aprovado na Espanha e em outras nações europeias porque fazendeiros, empresas farmacêuticas e reguladores argumentaram que as carcaças de gado eram descartadas de maneira diferente na Europa e na Índia. Isso significava que os abutres não poderiam comer carne contaminada com diclofenaco.

“Essa afirmação agora se mostrou errada”, disse John Mallord, da Royal Society for the Protection of Birds. “Foi confirmado que um jovem abutre-preto na Reserva Nacional de Caça de Boumort, na Espanha, morreu de envenenamento por diclofenaco.”

“Este é um desenvolvimento extremamente preocupante. Você pode ter vários abutres se alimentando de uma única carcaça de gado e, se ela estiver contaminada com a droga, você matará todos eles com uma única alimentação. Isso provavelmente já vem acontecendo há algum tempo, com muitos outros abutres morrendo. ”

A Europa tem quatro espécies de abutres: os abutres barbudo, abutre-preto, egípcio e grifo. Pesquisas recentes também descobriram que o diclofenaco não apenas mata abutres, mas é fatal para as águias do gênero Aquila, cujos membros incluem a águia-real e a águia imperial espanhola. Restam apenas cerca de 300 pares de águias imperiais espanholas.

“As evidências encontradas na Espanha confirmam tristemente o que estivemos alertando por quase uma década”, disse Iván Ramírez, do grupo conservacionista BirdLife International. “Os abutres estão morrendo de intoxicação veterinária por diclofenaco e isso já pode estar afetando as tendências populacionais. É absurdo continuar insistindo no licenciamento de uma droga que mata espécies ameaçadas quando existem muitas outras alternativas seguras e baratas na Europa ”.

No sul da Ásia, as espécies de abutre que foram mais afetadas pela introdução do diclofenaco no final do século 20 incluíam os abutres de bico longo, bico fino e abutre-de-rabo-branco. O rabo-branco já foi considerado a ave de rapina mais abundante do mundo, com uma população de muitos milhões de pássaros. Em 2016, seus números caíram para cerca de 10.000.

E esses declínios devastadores tiveram grandes impactos ecológicos. Na Índia, Nepal e Bangladesh, o gado morto apodrecia sem abutres para consumir sua carne. Matilhas de cães selvagens cresceram para preencher a lacuna ecológica e o risco de raiva também aumentou como consequência, disseram especialistas em saúde. Da mesma forma, as populações de corvos aumentaram, o que aumentou o risco de transmissão de infecções para aves domésticas e humanos.

Como resultado desse desgaste aviário, o uso de diclofenaco, como tratamento anti-inflamatório para gado, foi proibido na Índia em 2006 (embora ainda seja vendido em pequenas doses como agente anti-inflamatório e analgésico para humanos). No entanto, apesar de seus impactos ecológicos anteriores, foi aprovado para uso veterinário na Espanha e na Itália há vários anos.

“A grande maioria dos abutres da Europa é encontrada na Espanha”, acrescentou Mallord. “Disseram-nos que o diclofenaco não os ameaçava. Agora encontramos evidências claras que mostram que este não é o caso. Dado que existem alternativas perfeitamente boas e seguras para a droga que podem ser usadas em bovinos, é hora de o uso veterinário do diclofenaco ser proibido na Europa com urgência”, acrescentou.



Fonte: Anda - Júlia Faria e Castro



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