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Aplicativo aproveita poder dos cidadãos para monitorar recifes de corais das Filipinas

Compartilhe:     |  17 de agosto de 2020

Uma série de eventos de clareamento de corais afetou recifes nas Filipinas em anos anteriores, e neste ano apenas 11 incidentes foram reportados.

Mas recifes clareados não estão necessariamente mortos e algumas ainda podem se recuperar se são resilientes o suficiente ou se nenhum fator de estresse entrar em jogo.

Dado que as Filipinas têm um estimado de 33.500 quilômetros quadrados (cerca de 13.000 milhas quadradas) de recifes, um grupo de voluntários está confiando em um pequeno mas crescente grupo de cientistas para acompanhar os incidentes de branqueamento seja por envio de fotos online ou através de um aplicativo.

Os cientistas podem também ajudar a identificar outras ameaças aos recifes de corais, incluindo a infestação de coroa de espinhos e surto de doenças, além de identificar quais os corais mais resilientes.

Em 8 de junho, um indício de branqueamento de coral em uma colônia de corais foi capturada por um mergulhador e monitorador de branqueamento chamado Dina Mae Rañises, na Ilha Taklong localizada na reserva nacional marinha de Taklong, na região central das Filipinas.

Menos do que duas semanas atrás, o mergulhador Jessie Fronda Delos Reyes registrou um nível mais severo de branqueamento de corais em Batangas, localizada a 3 horas ao sul de Manila. Delos Reyes, líder de equipe local junto com o Programa de mergulho ecológico de monitoramento de recifes, percebeu sinais de branqueamento entre corais de Acropora e Montipora durante um de seus mergulhos um mês antes. Quando ele retornou algumas outras vezes, a situação rapidamente havia piorado.

O relato de Delos Reyes é um dos 11 branqueamentos de coral recebidos este ano pela Vigilância de Branqueamento de Corais das Filipinas (PCBW), um grupo de voluntários desde especialistas marinhos até mergulhadores que compartilham o mesmo objetivo de salvar os recifes de coral do país. Um número que o grupo espera que se eleve quando os mergulhadores não forem mais restringidos pela situação da quarentena em razão da pandemia de Covid-19.

O branqueamento de coral não é novo nas Filipinas. Entre 2009 e 2010, cerca de 95% dos corais foram mortos por um incidente de branqueamento massivo devido ao severo evento de aquecimento do oceano – El Niño.

O recife de Maliao localizado distante do popular ponto de mergulho de Taytay, no oeste do país, estava entre as áreas afetadas em 2010. Em apenas 2 meses, o pedregoso recife de corais Acropora morreram, causando danos irreversíveis à área.

As inesperadas mudanças climáticas são claras: se a temperatura continuar a aumentar, as chances de sobrevivência dos recifes de coral tendem a diminuir.

Não é fácil acompanhar os branqueamentos de coral das Filipinas, que têm mais de 36.000 quilômetros (22.400 milhas) de costa e uma estimada área de recifes de coral de aproximadamente 10.750 – 33.500 quilômetros quadrados (4.150 – 12.900 milhas quadradas). PCBW afirma que precisa de toda ajuda necessária para monitorar essas florestas tropicais subaquáticas e identificar os recifes de coral que mostram sinais e branqueamento ou outros estressores, tal como infestação da coroa de espinhos ou outras doenças.

É aqui que começa a ciência dos cidadãos.

Constituída em 2010, PCBW tinha um objetivo declarado de conscientizar o público sobre estado dos recifes de coral nas Filipinas.

Os mergulhadores são incentivados a tirarem fotos panorâmicas de corais e a enviar um relatório online por meio de um aplicativo de celular. Após o recebimento do relatório pelo PCBW, é realizada uma verificação cruzada com os alertas de branqueamento da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica dos EUA (NOAA) para descartar perda de corais causada por outros estressores tal como predação por coroa de espinhos, infestação por caramujos Drupella, ou outras doenças.

“Os relatórios verificados são então consolidados em um banco de dados, que resumimos e analisamos para determinar a gravidade e a extensão do branqueamento de corais nas Filipinas”, diz Milidel Quibilan, ecologista de recifes de corais. “As informações derivadas são as que compartilhamos em nossa página de mídia social e o que relatamos durante as entrevistas coletivas. Quando nos é dada a oportunidade, também apresentamos esses resultados durante conferências nacionais e internacionais relacionadas à marinha”.

Até o momento, o grupo recebeu mais de 500 relatórios de mais de 100 cientistas cidadãos desde que a iniciativa foi lançada. O aplicativo, lançado em 2018, ajudou a tornar mais fácil para que os voluntários possam enviar relatórios que fornecem uma descrição visual do estado dos corais das Filipinas. Em alguns relatos, apenas uma pequena colônia de corais mostra sinais de branqueamento, enquanto em outros o dano é mais generalizado.

Embora o alarme tenha sido disparado, os eventos de branqueamento não são necessariamente uma sentença de morte para os chamados sentinelas do mar. Ainda há uma chance de os corais se recuperarem se conseguirem recuperar suas algas simbióticas, ou zooxantelas, que tendem a expelir sob estresse térmico, diz Quibilan.

Os mergulhadores podem ajudar a localizar e identificar a extensão dos danos do branqueamento de corais nos recifes das Filipinas pelo envio de fotos. Imagem cortesia do Observatório de Branqueamento de Corais das Filipinas

“O problema é que, com a exposição prolongada a altas temperaturas, eles não recuperam suas zooxantelas”, diz Quibilan. “Como resultado, os corais simplesmente morrem de fome, morrem e crescem com algas mais competitivas e oportunistas.”

Não há solução rápida, pois o clareamento é uma resposta natural a condições ambientais desfavoráveis. “O que podemos fazer é naturalmente ajudá-los a se recuperar rapidamente, sem aumentar a condição já estressada”, diz Quibilan.

Ainda há muito que os cientistas podem aprender sobre corais, mas agora, saber quais são mais resistentes ao branqueamento pode ajudá-los a aumentar as chances de sobrevivência do ecossistema.

Mas nem todos os corais são criados iguais. Alguns recifes, inclusive em Anilao e na Passagem da Ilha Verde, ambos na província central de Batangas, mostraram sinais de resiliência após eventos passados de branqueamento – mostrando que, apesar do estresse térmico, os corais têm capacidade para se recuperar.

Evento de branqueamento em Calatagan, Batangas, capturado em 6 de julho de 2020. Imagem de Jessie Fronda Delos Reyes.

“Estamos incentivando as pessoas a não apenas enviarem relatórios de branqueamento de corais, mas também relatórios de recifes de corais no país que ainda estão prosperando, apesar da exposição a repetidos eventos de branqueamento de corais no passado”, diz Quibilan.

Depois que os recifes resilientes são identificados, a estratégia para proteger os recifes pode ser mais simplificada. No futuro, esses “recifes de esperança” poderão ser reproduzidos quando o clima se tornar mais estável. Estratégias gerais de mitigação, reparo e adaptação também podem ser consideradas, mas tendem a ser mais caras e, em alguns casos, não tão eficazes a longo prazo. Alguns pesquisadores de recifes de coral também estão tentando criar um “super coral”, capaz de suportar as mudanças nas condições do oceano, mas não há garantia de que haverá resultados em breve.

“Mas é claro que, se pudermos pagar e ter capacidade, devemos tentar implementar todas essas estratégias ao mesmo tempo para obter o maior impacto”, diz Quibilan.

Os recifes das Filipinas sofreram três grandes eventos globais de branqueamento nas últimas décadas: em 1998, 2010 e 2016. E enquanto a temperatura da água continuar subindo, ocorrerá mais branqueamento. Para milhões de filipinos que são fortemente dependentes dos recifes de coral para alimentação, sustento e proteção costeira, as conseqüências do branqueamento de corais não estão apenas ligadas ao presente, mas também ao futuro.

Evento de branqueamento em Calatagan, Batangas, capturado em 5 de junho de 2020. Imagem de Jessie Fronda Delos Reyes

Apesar da trajetória aparentemente sombria e dos recursos limitados da PCBW – atualmente, três pessoas gerenciam ativamente as operações do dia-a-dia e outras pessoas apenas quando necessário durante eventos – o grupo diz que está determinado a combater a boa luta, tendo conseguido aumentar a Comunidade do Facebook para mais de 6.000 seguidores.

“Através da mídia tradicional e social, temos a oportunidade de informar o público em geral sobre o que é o branqueamento de corais, por que está acontecendo, por que isso é importante para nós aqui nas Filipinas e o que podemos fazer sobre isso”, diz Quibilan.

“Acho que percorremos um longo caminho desde 2010”, acrescenta ela. “Diferente de antes, quando isso era apenas uma preocupação dos cientistas dos recifes de coral, agora podemos alcançar mais pessoas e envolvê-las em discussões”.

Manter a conversa em andamento não é a única maneira pela qual a comunidade está “criando caso”.

Salvar os recifes é um esforço conjunto. Atualmente, o PCBW trabalha com o Departamento de Gerenciamento de Biodiversidade do Departamento de Meio Ambiente e Recursos Naturais (DENR-BMB) para manter a plataforma de relatórios on-line de branqueamento de corais. Eles também colaboraram para criar um Plano Nacional de Resposta ao Branqueamento de Coral e elaboraram diretrizes para escritórios de campo no caso de um incidente de branqueamento de coral. O PCBW também trabalhou com outros grupos ambientais, como o Greenpeace Filipinas e a Rare Philippines, para ajudar a aumentar a conscientização sobre o branqueamento de corais.

“Como não podemos voltar ao que era antes, agora temos a chance de construir um futuro melhor, para garantir nossa própria sobrevivência”, diz Quibilan. “E a maior parte disso é garantir que nossos oceanos e ecossistemas que sustentam a vida, como os recifes de coral, permaneçam vibrantes e saudáveis, para que possamos continuar a desfrutar dos benefícios derivados deles”.

Ela diz que a resiliência da natureza ainda pode nos surpreender. “Temos que lembrar que os corais são muito especiais – eles evoluíram para serem muito simples em termos de anatomia e, ainda assim, muito complexos em suas estratégias de história de vida e interações com outros organismos marinhos”, diz Quibilan. “Eu ainda não quero excluí-los”.



Fonte: Anda - Jen Chan (Mongabay) - Tradução de Alejandra Gabriela



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