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Demanda por alimentos podem reduzir os habitats das espécies em quase um quarto até 2100

Compartilhe:     |  8 de novembro de 2020
Mamíferos, pássaros e anfíbios em todo o mundo perderam em média 18% de sua área de habitat natural como resultado de mudanças no uso da terra e mudanças climáticas, descobriu um novo estudo. Na pior das hipóteses, essa perda poderia aumentar para 23% nos próximos 80 anos.
O estudo, publicado hoje na revista Nature Communications, analisou mudanças na distribuição geográfica de 16.919 espécies de 1700 até os dias atuais. Os dados também foram usados ​​para prever mudanças futuras até o ano 2100 em 16 cenários climáticos e socioeconômicos diferentes .
Uma abundância diversificada de espécies sustenta as funções essenciais do ecossistema, desde a regulação de pragas até o armazenamento de carbono. A vulnerabilidade das espécies à extinção é fortemente impactada pelo tamanho de sua distribuição geográfica, e o desenvolvimento de estratégias eficazes de conservação requer uma melhor compreensão de como as áreas de distribuição mudaram no passado e como irão mudar em cenários futuros alternativos.
“O tamanho do habitat de quase todas as aves, mamíferos e anfíbios conhecidos está diminuindo, principalmente por causa da conversão de terras por humanos à medida que continuamos a expandir nossas áreas agrícolas e urbanas “, disse o Dr. Robert Beyer, do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge, primeiro autor do relatório.
Algumas espécies são mais impactadas do que outras. Preocupantes 16% das espécies perderam mais da metade de sua distribuição histórica natural estimada, um número que pode aumentar para 26% até o final do século.
A distribuição geográfica das espécies diminuiu recentemente de forma mais significativa nas áreas tropicais . Até cerca de 50 anos atrás, a maior parte do desenvolvimento agrícola estava na Europa e na América do Norte. Desde então, grandes áreas de terra foram convertidas para a agricultura nos trópicos: desmatamento de floresta tropical para plantações de dendezeiros no Sudeste Asiático e para pastagens na América do Sul, por exemplo.
À medida que os humanos movem suas atividades para os trópicos, o efeito nas áreas de distribuição de espécies está se tornando desproporcionalmente maior por causa de uma maior riqueza de espécies nessas áreas e porque as áreas naturais dessas espécies são menores para começar.
“Os trópicos são focos de biodiversidade com muitas espécies de pequeno alcance. Se um hectare de floresta tropical é convertido em terras agrícolas , muito mais espécies perdem grandes proporções de suas casas do que em lugares como a Europa”, disse Beyer.

“Embora nosso estudo quantifique as consequências drásticas para a distribuição das espécies se o uso global da terra e as mudanças climáticas não forem controlados, eles também demonstram o enorme potencial de ação política oportuna e concertada para deter – e de fato reverter parcialmente – tendências anteriores amplitude de contrações. Tudo depende do que fizermos a seguir. “

Os resultados preveem que as mudanças climáticas terão um impacto crescente na distribuição geográfica das espécies. O aumento das temperaturas e a mudança nos padrões de precipitação irão alterar os habitats significativamente, por exemplo: outros estudos previram que, sem ação climática, grandes partes da Amazônia podem mudar de floresta tropical de dossel para uma mistura de floresta e pastagem aberta como a savana nos próximos 100 anos.
“As espécies na Amazônia se adaptaram para viver em uma floresta tropical. Se as mudanças climáticas fizerem com que este ecossistema mude, muitas dessas espécies não serão capazes de sobreviver – ou pelo menos serão empurradas para áreas menores de floresta tropical remanescente”. disse Beyer.
Ele acrescentou: “Descobrimos que quanto mais altas as emissões de carbono, pior fica para a maioria das espécies em termos de perda de habitat.”
Os resultados fornecem suporte quantitativo para medidas de política que visam limitar a área global de terras agrícolas – por exemplo, intensificando a produção de alimentos de forma sustentável, encorajando mudanças na dieta para comer menos carne e estabilizando o crescimento populacional.
A conversão da vegetação natural em terras agrícolas e urbanas e a transformação do habitat adequado causada pelas mudanças climáticas são as principais causas do declínio nos tamanhos de alcance e duas das ameaças mais importantes à biodiversidade terrestre global.
“Se essas tendências passadas nas perdas de habitat vão reverter, continuar ou acelerar, dependerá das futuras emissões globais de carbono e das escolhas sociais nos próximos anos e décadas”, professora Andrea Manica, do Departamento de Zoologia da Universidade de Cambridge, que liderou o estudo .
Ele acrescentou: “Embora nosso estudo quantifique as consequências drásticas para a distribuição das espécies se o uso global da terra e as mudanças climáticas não forem controlados, eles também demonstram o enorme potencial de ação política oportuna e concertada para deter – e de fato reverter parcialmente – tendências anteriores amplitude de contrações. Tudo depende do que fizermos a seguir. “


Fonte: Mais Conhecer



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