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Astrônomos descobrem planeta gigante fora do Sistema Solar – e ele está “evaporando”

Compartilhe:     |  6 de dezembro de 2019

Pela primeira vez na história, cientistas do Chile, Alemanha e Reino Unido descobriram um planeta gigante que orbita uma estrela anã branca – e tudo indica que ele está “evaporando”. O astro é muito parecido com Netuno e está fora do nosso Sistema Solar, a cerca de 1,5 mil anos-luz da Terra, na Constelação de Câncer.

A descoberta do planeta gigante será publicada na revista Nature. Os pesquisadores acreditam que ele faz parte de um sistema composto pela anã branca WDJ0914+1914, que é o que restou de uma estrela parecida com o Sol.

Apesar de ser um “resquício” de uma morte estelar, a anã branca alcança temperaturas impressionantes, que chegam a 28.000 ºC (cinco vezes a temperatura do Sol).

Em troca, a estrela libera prótons de alta energia, interferindo na atmosfera do planeta, que está “evaporando”. O gás que escapa da atmosfera forma um disco que se movimenta a 3 mil toneladas de gás por segundo.

“Demorou algumas semanas de pensamento árduo para entender que o único modo de formar esse disco seria a evaporação de um planeta gigante”, disse em comunicado o co-autor do estudo, Matthias Schreiber, da Universidade de Valparaíso, no Chile.

Tais gases não eram próprios da estrela, mas chegaram até ela por meio do disco do planeta. A composição desse disco foi analisada e se mostrou similar à atmosfera de planetas gigantes como Netuno. Em breve, isso pode dar pistas aos pesquisadores sobre a composição de outros planetas que estão fora do nosso Sistema Solar.



Fonte: Revista Galileu



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