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Astrônomos detectam massa misteriosa abaixo de cratera na Lua

Compartilhe:     |  16 de junho de 2019

Um estudo de pesquisadores dos Estados Unidos revelou uma massa estranha que tem causado anomalias gravitacionais na Bacia do Polo Sul-Aitken, uma enorme cratera localizada na Lua. De acordo com as observações, tal perturbação “rebaixou” a área em mais de 800 metros.

A cratera Polo Sul-Aitken não é visível da Terra, mas ela compõe cerca de um quarto da superfície lunar. A massa secreta foi descoberta usando dados da Missão GRAIL, da NASA. Na expedição, um par de sondas mapeou o campo gravitacional da Lua entre 2011 e 2012 para entender melhor sua estrutura interna.

Com os dados da GRAIL, foi possível detectar uma anomalia no campo gravitacional e ainda foi descoberto que havia baixa densidade na cratera lunar, em comparação com as outras regiões da superfície lunar.

Depois, foram comparados os achados com dados da sonda Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA, que revelaram uma massa de mais de 2,8 quinquilhão de quilos (um número com 18 zeros), que toma uma área de mais de 300 quilômetros abaixo da superfície lunar.

“Imagine pegar uma pilha de metal cinco vezes maior do que o Havaí e enterrá-la embaixo da superfície. Isso é o quão inesperada é a massa detectada”, afirmou o geólogo Peter James, da Universidade Peter James of Baylor, dos Estados Unidos.

Uma das explicações para a presença da massa é que o metal do asteroide que formou a cratera Polo Sul- Aitken ainda está abaixo do manto lunar. Outra explicação é o vulcanismo: a Lua um dia teve lava e alta concentração de óxidos de titânio em seu manto, o que causou o resfriamento e a solidificação de oceanos de magma. A Lua perdeu muita energia térmica e a grande massa dos óxidos pode ainda estar concentrada na cratera.

“Nós fizemos os cálculos e eles mostraram que o núcleo disperso do asteroide que fez o impacto pode ainda estar suspenso no manto da Lua até hoje, em vez de se afundar para o centro lunar”, contou James.



Fonte: Revista Galileu



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