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Atividade humana força animais a migrarem para sobreviver

Compartilhe:     |  6 de fevereiro de 2021

Descobriu-se que a caça e a recreação têm maior impacto do que a urbanização e a extração de madeira

A atividade humana está alterando fundamentalmente as distâncias que os animais do mundo precisam mover para viver, caçar e forragear, de acordo com um estudo que examinou o impacto em mais de 160 espécies em seis continentes.

Todas as atividades mudaram o comportamento dos animais, mas o estudo descobriu que atividades destrutivas, como a urbanização e a extração de madeira, afetaram menos o movimento dos animais do que esforços esporádicos, como uso de aeronaves, caça e recreação.

Além de ter um impacto profundo sobre os animais – como reduzir sua capacidade de se alimentar e se reproduzir – as mudanças “apontam para uma reestruturação global do movimento animal” que pode ter profundos efeitos colaterais, diz o estudo publicado na “Nature Ecology e jornal Evolution”.

Foto: Pixabay

Tim Doherty, ecologista da vida selvagem da Universidade de Sydney, disse que já era bem conhecido que os humanos afetavam o movimento dos animais, com milhares de estudos tendendo a se concentrar em uma única espécie ou atividades, mas as informações eram díspares e não haviam sido sintetizado.

Doherty leu pessoalmente os resumos de 12.000 artigos de pesquisa extraídos de periódicos acadêmicos de todo o mundo, antes de se juntar a colegas para retirar 208 estudos relevantes com dados úteis suficientes sobre como a atividade humana alterou as distâncias que 167 espécies diferentes se moviam.

Quando as atividades humanas forçaram os animais a se moverem mais longe, como quando os animais fugiram dos caçadores ou tiveram que transpor estradas ou evitar esquiadores ou campistas, eles se moveram em média 70% mais em resposta.

Foto: Pixabay

“Na Austrália, o trajeto de uma pessoa média é de cerca de 16 km, então 70% é como viajar 11 km extras”, disse Doherty. “Se os animais não se movem de maneira natural, há potencial para impactos mais amplos.”

Os animais e impactos examinados incluíram:

A pesquisa diz: “Mesmo uma pequena mudança no movimento pode ter grandes impactos em um indivíduo e, quando esses custos se acumulam em uma população inteira, as taxas reprodutivas e a viabilidade da população podem ser comprometidas”.

Rastrear mudanças no movimento era importante, porque mostrava como o comportamento dos animais estava sendo alterado enquanto eles fugiam de humanos, predadores ou viajavam para encontrar comida, abrigo ou companheiros.

Algumas atividades tendem a encurtar as distâncias percorridas pelos animais, como a urbanização, o que torna mais fácil encontrar comida para alguns animais.

Foto: Pixabay

Doherty, que começou a pesquisa enquanto estava na Deakin University, disse ao “Guardian”: “Encontramos cerca de um terço dos dados que descobrimos relatando uma mudança no movimento de 50% ou mais.

“Isso nos diz que nós, como humanos, temos um impacto muito amplo sobre os animais, mas isso não está sendo tratado.”

Os pássaros avançaram em média 27% em resposta aos distúrbios humanos, com os mamíferos indo 19% mais longe e os insetos 38%.

Para os mamíferos, as estradas, a agricultura e a aviação tiveram os maiores efeitos nas distâncias percorridas, com pastagem e caça tendendo a estender a área de vida das espécies.

“A maior parte da superfície da Terra foi perturbada por humanos, mas existem alguns lugares que não foram e devem ser protegidos”, disse Doherty. “Precisamos de alguns lugares na Terra onde os animais possam ser deixados para fazer suas coisas.”

No ano passado, um estudo descobriu que lugares selvagens estavam desaparecendo em grande escala, com uma área do tamanho do México sendo convertida em apenas 13 anos de paisagens virtualmente intactas para áreas fortemente modificadas por humanos.

O professor Corey Bradshaw, diretor do Laboratório de Ecologia Global da Flinders University no Sul da Austrália, e que não esteve envolvido na última pesquisa, disse que o estudo confirmou muito do que era conhecido, mas formou uma “sinopse útil”.

Foto: Pixabay

“O fato de a maioria das espécies aumentar o movimento em resposta à perturbação dá uma dica interessante sobre o mecanismo de pressões antrópicas além do óbvio, como predadores invasores, perda de habitat ou exploração direta.”

Bradshaw disse que o estudo também ilustrou como é difícil prever como a área de vida de um animal pode mudar depois que as atividades humanas começarem.

Ele disse que um aspecto revelador do estudo foi a descoberta de que distúrbios causados por recreação e caça fizeram as espécies se moverem mais do que a perda ou fragmentação de habitat.

“Isso sugere então que mesmo a chamada presença humana ‘não invasiva’ pode ser potencialmente prejudicial.”



Fonte: Anda - Júlia Faria e Castro



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