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Bactéria desconhecida descoberta na Estação Espacial Internacional

Compartilhe:     |  28 de março de 2021

Os cientistas descobriram novas cepas de bactérias que vivem na Estação Espacial Internacional, até agora completamente desconhecidas. Isso poderia ajudar a cultivar plantas em Marte.

Trabalho científico publicado na revista Frontiers in Microbiology, por um grupo de pesquisadores dos Estados Unidos e da Índia, em colaboração com a NASA, descobriu quatro cepas de bactérias que vivem em diferentes partes da Estação Espacial Internacional (ISS), três das quais eram , até agora, completamente desconhecido para a ciência.

Os astronautas que vivem na ISS cultivam pequenas quantidades de alimentos há anos, então parece lógico que alguns micróbios relacionados a esses organismos vivos tenham aparecido a bordo da ISS.

O curioso é que três das quatro cepas encontradas eram até agora totalmente desconhecidas.

Descobrimento das cepas

Várias amostras de superfície foram coletadas do ISS durante os experimentos de vôo de 2015 a 2016. A coleta, processamento e isolamento de microrganismos cultiváveis, foram publicados neste trabalho por Checinska Sielaff et al., 2019). Os lenços de poliéster usados para coletar amostras e partículas associadas aos dispositivos de amostragem foram transportados para a Terra antes de se dissociarem em solução salina tamponada com fosfato estéril.

Quatro cepas pertencentes à família Methylobacteriaceae foram isoladas em diferentes locais do ISS, três foram identificadas como bactérias móveis Gram-negativas, em forma de bastonete, catalase-positivas, oxidase-positivas, designadas como IF7SW-B2 T, IIF1SW-B5 e IIF4SW -B5, enquanto o quarto foi identificado como Methylorubrum rhodesianum.

Cepas de bactérias espaciais
Quatro cepas pertencentes à família Methylobacteriaceae foram isoladas em diferentes locais do ISS.

A primeira cepa, isolada durante o vôo 1 em março de 2015, foi encontrada na superfície de um painel de pesquisa de materiais básicos no ambiente de microgravidade da ISS.

A segunda cepa, isolada durante o vôo 2 em maio de 2015, foi encontrada no painel Dome Port, um pequeno módulo dedicado à observação de operações fora da ISS, como atividades robóticas, abordagens de espaçonaves e atividades extraveiculares. Já a terceira cepa foi isolada durante o mesmo vôo, mas na superfície da mesa de jantar, embora a principal função da mesa fosse comer, ela também era usada pelos tripulantes para trabalhos experimentais.

A quarta cepa foi encontrada em um antigo filtro de ar HEPA devolvido à Terra em 2011.

Funções desses microorganismos

Descobriram que as três primeiras cepas encontradas eram desconhecidas e cresceram otimamente em temperaturas entre 25 – 30°C, um pH de 6,0 a 8,0 e NaCl de 0 a 1%. Fenotipicamente se assemelham a M. aquaticum e M. terrae, pois assimilam açúcares semelhantes como o único substrato de carbono em comparação com outras espécies de Methylobacterium. Em homenagem ao renomado cientista indiano da biodiversidade, Dr. Ajmal Khan, a equipe propôs nomear a nova espécie como Methylobacterium ajmalii.

Assim, as quatro cepas pertencem à família de bactérias Methylobacterium, cujos espécimes são encontrados no solo e na água doce, interferem na fixação de nitrogênio, no crescimento das plantas e podem ajudar a deter os patógenos na vegetação.

Os membros do trabalho de pesquisa explicam que “para cultivar plantas em locais extremos onde os recursos são mínimos, é essencial isolar novos micróbios que ajudem a promover o crescimento das plantas em condições de estresse.” Nem é preciso dizer que a ISS é um ambiente extremo com manutenção limpa e que a segurança da tripulação é a prioridade número um e, portanto, compreender os patógenos humanos e vegetais também é importante, mas micróbios benéficos como este novo Methylobacterium ajmalii também são necessários, dizem os pesquisadores.

Agricultura espacial
Por exemplo, plantas de mostarda Amara são mostradas crescendo dentro das instalações da Veggie a bordo da ISS, para a pesquisa Veg-03, que continua a explorar como cultivar alimentos no espaço. Créditos: NASA

Como esses microrganismos encontrados podem sobreviver às condições adversas da ISS, os cientistas submeteram as quatro cepas à análise genética para procurar características que pudessem contribuir para o desenvolvimento de safras de plantas autossustentáveis para missões espaciais de longo prazo no futuro.

Potencial de missões a Marte

Com a NASA planejando um dia trazer humanos à superfície de Marte, e potencialmente além, a Pesquisa Decadal do Conselho Nacional de Pesquisa dos Estados Unidos recomenda que a agência espacial use a ISS como uma base de teste para estudar microorganismos.

Comentando sobre a descoberta, o Dr. Kasthuri Venkateswaran (Venkat) e o Dr. Nitin Kumar Singh, do Jet Propulsion Laboratory (JPL) da NASA, dizem que as cepas podem possuir “determinantes genéticos biotecnologicamente úteis” para o cultivo de safras no espaço. No entanto, mais biologia experimental é necessária para mostrar que é, de fato, uma virada de jogo em potencial para a agricultura espacial.



Fonte: Tempo.com



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