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Borboletas monarca negaram listagem de espécies ameaçadas, apesar do declínio chocante

Compartilhe:     |  21 de dezembro de 2020

Menos de 2.000 monarcas ocidentais foram contados na Califórnia neste outono, mas em uma decisão há muito esperada, o governo recomenda não designá-los como espécie ameaçada.

AS borboletas MONARCAS OCIDENTAIS MIGRATÓRIAS atingiram um recorde de baixa neste ano, colocando-as à beira da extinção, de acordo com a última pesquisa dos insetos. A contagem anual do outono, embora não finalizada, está em menos de 2.000 – um declínio significativo de cerca de 30.000 documentados na contagem do ano passado e milhões na asa na década de 1980. Esses números, coletados pela Xerces Society for Invertebrate Conservation, vêm no momento em que o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA anunciou hoje que não recomendaria proteção para as espécies sob a Lei de Espécies Ameaçadas.

Embora o Serviço de Pesca e Vida Selvagem dos EUA tenha descoberto que o monarca atende aos critérios de listagem da Lei de Espécies Ameaçadas, ele optou por não listar a borboleta, citando a necessidade de concentrar os recursos em “ações de listagem de maior prioridade”, disse Lori Nordstrom, diretora assistente regional para serviços ecológicos do escritório regional dos Grandes Lagos da agência, que revisou a designação do monarca. O escritório dos Grandes Lagos considera nove espécies regionais de maior prioridade para listagem, incluindo o pequeno morcego marrom, a rã do coro de Illinois e a toutinegra de asa dourada, diz Nordstrom.

O monarca é um “candidato” à lista, diz Nordstrom, acrescentando que o Fish and Wildlife Service revisará seu status a cada ano. Se em 2024 o monarca ainda justificar ser listado, a agência irá propor fazê-lo, diz ela.

A Xerces Society disse em um comunicado à imprensa que, embora esteja feliz por a agência reconhecer que a proteção é garantida, o monarca “não pode esperar”.

A proteção sob a Lei de Espécies Ameaçadas exigiria que o governo desenvolvesse e financie um plano de recuperação abrangente em todo o país. Também forneceria uma camada extra de escrutínio para quaisquer atividades federais – como a construção de paredes de fronteira – que poderiam colocar em risco o habitat ou a sobrevivência das borboletas monarca .

Monarcas ocidentais, que passam seus invernos na costa da Califórnia, caíram 99% nos últimos 40 anos.

“Podemos estar testemunhando o colapso da população monarca no Ocidente”, disse Sarina Jepsen, diretora do programa de espécies ameaçadas do Xerces, à Associated Press . No mês passado, os monarcas também perderam as proteções do Ato de Espécies Ameaçadas da Califórnia, depois que um tribunal decidiu que a lei não se aplica a insetos.

Monarcas orientais, famosos por sua migração de 3.000 milhas para o centro do México , também estão em apuros; seus números diminuíram cerca de 80% nos últimos 40 anos.

VEJA PARA ONDE VÃO OS MONARCAS ORIENTAIS A CADA INVERNOEnxames de borboletas monarca criam uma cena inspiradora na Reserva da Biosfera das Borboletas Monarcas, no centro do México, a cada inverno. O guia turístico Pedro Martinez lembra como eles já foram considerados uma praga e enfrentaram a erradicação antes de o santuário ser estabelecido.

A degradação ambiental e o aumento do uso de inseticidas em plantas de serralha – o único hospedeiro para ovos de monarca e única fonte de alimento para lagartas de monarca – são citados como impulsionadores do declínio, razão pela qual campanhas de plantio de serralha têm sido promovidas como uma forma de ajudar a salvar as monarcas . No entanto, esses fatores não foram provados, sem sombra de dúvida, a causa do declínio das espécies, diz Arthur Shapiro, professor de evolução e ecologia da Universidade da Califórnia, Davis, que monitora as populações de borboletas no centro-norte da Califórnia há quase 50 anos.

O resultado final é que “não sabemos e não entendemos isso”, diz ele. Durante quase 200 dias no campo este ano, Shapiro viu apenas 10 monarcas adultos, ele diz – e ele não viu uma única lagarta monarca na natureza por três anos. ( Leia mais sobre por que os monarcas estão desaparecendo. )

Shapiro oferece uma teoria de por que a velocidade de declínio das monarcas ocidentais aumentou de 2019 a 2020. Nesse período, ele sugere, incêndios florestais extremos causados ​​pela mudança climática queimaram grande parte de seu habitat e o aquecimento das temperaturas aumentou seu metabolismo, levando a um escassez de alimentos. Além disso, o aumento do plantio de erva-leite tropical não nativa por jardineiros que desejam ajudar aumentou a reprodução durante o inverno. Mas como as milkweeds tropicais não morrem sazonalmente, elas podem acumular um parasita debilitante, às vezes mortal, que infecta as larvas da monarca.

Além disso, Shapiro sugere que o aumento do dióxido de carbono dos incêndios na Califórnia também poderia ter acionado a erva-leiteira para aumentar a produção de esteróides tóxicos chamados cardenolidos. Os monarcas evoluíram para resistir a um certo nível dessa toxina, armazenando-a em seu corpo como um impedimento de sabor amargo para predadores em potencial – mas muito pode matá-los.

Colocar o monarca na lista de espécies ameaçadas de extinção foi polêmico desde o início, porque potencialmente significaria que os agricultores enfrentariam mais regulamentações sobre pesticidas e uso da terra.



Fonte: National Geographi - POR FARAH ELTOHAMY



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