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Caçadores matam elefantes ameaçados de extinção para produzir jóias

Compartilhe:     |  22 de agosto de 2018

A caça ilegal de pele é uma prática especialmente perigosa para os elefantes asiáticos, já que é indiscriminada – os caçadores furtivos que procuram obter a pele dos animais atacam machos, fêmeas e bezerros adultos da mesma forma

Investigações recentes conduzidas pelo Smithsonian Conservation Biology Institute e pelo grupo de conservação britânico Elephant Family descobriram que, nos últimos três a quatro anos, caçadores furtivos começaram a atacar elefantes asiáticos ameaçados pela sua pele, que é usada para fazer vermelho rubi ou melhor jóias vermelho-sangue.

As descobertas alarmantes de Mianmar mostraram que a pele dos elefantes também está sendo transformada em pó e vendida como “remédio”. Se continuar no ritmo atual, a prática relativamente nova de “caça furtiva à pele” pode acabar com os elefantes asiáticos do país em menos de 60 anos.

John McEvoy, um ecologista do movimento do Centro de Ecologia da Conservação, disse que sua equipe descobriu a prática da caça furtiva da pele “por acidente” durante um estudo focado em razões para conflitos entre elefantes e humanos, informou a PBS. Enquanto isso, os pesquisadores do Smithsonian, em parceria com a Human-elephant Peace, um programa de alcance em Mianmar, encontraram cerca de 45 elefantes pochedos entre março de 2015 e agosto de 2017. Combinado com os números do governo de Mianmar – 25 elefantes capturados em 2016 – a caça furtiva a contagem dos últimos três anos foi mais do que o dobro de 2010 a 2014.

A caça ilegal de pele é uma prática especialmente perigosa para os elefantes asiáticos, já que é indiscriminada – os caçadores furtivos que procuram obter a pele dos animais atacam machos, fêmeas e bezerros adultos da mesma forma. Por causa disso, a caça furtiva difere da caça à marfim, pois apenas machos adultos de elefantes asiáticos cultivam presas.

“É o caminho mais seguro para levar a espécie à extinção”, disse Peter Leimgruber, diretor do Centro de Ecologia da Conservação do Smithsonian, cuja equipe se deparou com a nova “tendência” perturbadora.

Os primeiros sinais de caça furtiva na pele foram notados pela Família Elefante no final de 2012. “Quando os elefantes começaram a ser encontrados mortos por causa de sua pele, havia claramente uma indústria totalmente nova e um novo comércio acontecendo”, disse Belinda Stewart-Cox, Diretor de Conservação da Família Elephant.

A investigação da organização no mercado negro encontrou anúncios online de contas feitas de pele de elefante asiático. Também descobriu que os comerciantes ilegais na China eram os principais clientes dos animais domésticos de Myanmar. As contas estavam sendo vendidas como pulseiras de oração, colares e outros itens semelhantes. Como Stewart-Cox explica, eles são vermelhos e parecidos com rubis, porque as camadas da pele incluem muitos vasos sanguíneos – o que torna as contas basicamente cheias de sangue. Descobriu-se também que a pele de elefante era moída em pó e vendida como farmacêutica, com os vendedores alegando que ela pode tratar doenças do estômago, como úlceras, gastrite e até mesmo câncer de estômago.

Para evitar novas vendas de produtos de pele de elefante, a Smithsonian, a US Fish and Wildlife e a Compass Films, uma produtora francesa que trabalha em Mianmar, divulgaram anúncios de serviço público e criaram um programa de extensão comunitária, colocando ênfase na educação. que os consumidores em potencial saberão o que estão sendo oferecidos e por que os itens não devem ser comprados.

“Se perdermos o elefante, perderemos nosso tesouro nacional. Além disso, nossa nova geração nunca mais verá o elefante selvagem ”, disse Aung Myo Chit, coordenadora nacional do Instituto Smithsonian de Biologia da Conservação.

O número de elefantes asiáticos deixados na natureza está agora em torno de 50.000, o que torna a espécie 10 vezes mais ameaçada do que elefantes da savana africana e metade dos elefantes da floresta africana, enfatiza a PBS. Em Myanmar, a população de elefantes asiáticos é de apenas cerca de 2.000 animais.



Fonte: ANDA - Bárbara Alcântara



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