Notícias

Cadeias alimentares marinhas podem ser drasticamente alteradas em razão das mudanças climáticas

Compartilhe:     |  19 de agosto de 2020

As mudanças de temperatura e CO² reduzem o número de algumas espécies e promovem o crescimento de algas, concluiu o estudo da Universidade de Adelaide

O aquecimento dos oceanos pode reorganizar radicalmente as cadeias alimentares marinhas em todo o globo, causando o colapso do número de algumas espécies, enquanto promove o crescimento de algas, alertou uma nova pesquisa.

Teias alimentares marinhas saudáveis ​​que parecem uma pirâmide, com números menores de espécies predatórias no topo e organismos menores mais abundantes na base, podem se tornar mais “densas na base”.

Os tipos de espécies que poderiam se tornar menos abundantes nos oceanos são aqueles considerados como alvo da pesca comercial e também são social e culturalmente importantes para muitas comunidades ao redor do globo.

Na pesquisa, publicada na revista Science, pesquisadores da Universidade de Adelaide recriaram um ‘habitat’ marinho em uma série de tanques de 1800 litros e depois submeteram alguns a mudanças de temperatura e CO².

O professor Ivan Nagelkerken, do Instituto Ambiental da Universidade de Adelaide, que liderou a pesquisa, disse que olhar para os tanques após seis meses, quando o período de estudo terminou, não foi uma visão bonita.
“Parecia ruim”, disse ele.

Depois de serem submetidas a temperaturas mais altas e CO² mais alto, as rochas, disse ele, foram cobertas por algas relvadas e o fundo arenoso tinha muito mais algas viscosas, que são tóxicas para algumas espécies.

Os tanques recriaram um habitat da costa de Adelaide, no Golfo de São Vicente, com cerca de seis metros de profundidade.

Muitas das espécies colocadas nos tanques — incluindo algas, crustáceos e uma infinidade de bactérias diferentes em rochas, areia e sedimentos — foram coletadas do golfo. Peixes e caranguejos nativos também foram adicionados.

Cerca de 12 tanques de água do oceano — conhecidos como mesocosmos — foram divididos em quatro grupos. Os níveis de temperatura e CO² não foram ajustados em um dos grupos. Em outros três tanques, a temperatura da água subiu ao longo de seis semanas até ficar 2,8 °C mais alta do que a atual.

Outro grupo de tanques teve seus níveis de CO² ajustados para o equivalente a 910 partes por milhão na atmosfera, fazendo com que a água se tornasse menos alcalina. O habitat no quarto grupo de tanques foi tratado com temperaturas e níveis mais altos de CO².

Tanto as condições de gás carbônico quanto as temperaturas refletem as condições esperadas para o final deste século, em um mundo onde pouco é feito para conter a queima de combustíveis fósseis.

Nagelkerken disse que os resultados do experimento permaneceram relevantes mesmo se o mundo tivesse agido para reduzir os níveis crescentes de CO² na atmosfera.

Em 2011, uma onda de calor marinha na Austrália Ocidental aumentou a temperatura do oceano em mais de 2 °C por cerca de 10 semanas. Um estudo, cinco anos depois, não encontrou nenhuma recuperação das algas — um componente vital que molda o ecossistema marinho dali.

Nagelkerken disse: “Aquela onda de calor marinha mostrou que, mesmo em apenas algumas semanas, foi capaz de fazer com que as algas desaparecessem”.

Ele disse que a pesquisa mostrou que o aquecimento do oceano “reorganiza as comunidades de espécies” com plantas daninhas e algas prosperando, mas a “abundância de outras espécies, especialmente invertebrados, entra em colapso”.

Ele disse que a pirâmide modificada, que era mais larga na parte inferior e mais fina no meio, poderia eventualmente ver também uma perda de predadores maiores.

No estudo, os pesquisadores escrevem: “O topo das teias alimentares pode eventualmente se esgotar sob futuras condições climáticas ou distúrbios humanos adicionais.”

Os pequenos peixes que eram os predadores no tanque resistiram aos impactos do aquecimento, mas o experimento mostrou que a comida que eles comiam estava ficando pobre — um desequilíbrio que podia fazer com que os principais predadores lutassem.

Um ponto de inflexão ecológico poderia ser alcançado onde “o topo da teia alimentar não pode mais ser suportado”, diz o estudo.

Nagelkerken disse ao Guardian que, no mundo real, os impactos variam dependendo de espécies que podem se mover para áreas diferentes. Algumas espécies não seriam capazes.

Ele disse que já havia evidências de que as espécies estavam estendendo suas fronteiras para longe do equador à medida que os oceanos esquentavam e isso, junto com as mudanças nas teias alimentares, também poderia fazer com que os pescadores tradicionais se movessem, criando efeitos colaterais para as comunidades que foram construídas em torno da pesca.

Ele acrescentou: “Não é apenas a mudança climática, mas também a nossa remoção de peixes predadores [por meio da pesca excessiva] e a adição de nutrientes ao oceano. Também temos que considerar tudo isso.”

A Dra. Kirsty Nash, do Instituto de Estudos Marinhos e Antárticos da Universidade da Tasmânia, que não esteve envolvida na pesquisa, disse que estudar a resiliência dos sistemas marinhos foi um desafio, e os pesquisadores encontraram um equilíbrio entre o que era praticamente possível ao dar uma visão dos impactos do mundo real.

Ela disse: “Desenvolver esse tipo de entendimento é realmente importante se quisermos, então, abordar questões em torno das consequências mais amplas das mudanças climáticas para a sociedade, por exemplo, se a pesca provavelmente sofrerá com o resultado das mudanças climáticas.”

As descobertas experimentais nos tanques, disse ela, provavelmente mostravam apenas um “estado intermediário” que era um presságio para o desenvolvimento de redes alimentares “radicalmente diferentes”.

Ela disse que muitos lugares do mundo têm peixes que as sociedades consomem, mas que o estudo sugere que seriam afetados.

“Esses peixes locais são populares para fins alimentícios, então isso teria implicações para o que estaria disponível, mas depende da área e de quão cultural e socialmente aceitável isso seria.”

A Dra. Sophie Dove, professora associada da Universidade de Queensland, que realizou grandes experimentos de mesocosmo à longo prazo, disse que o estudo aumenta as evidências de que sob a trajetória atual das emissões de CO² “os serviços de nossos ecossistemas mais valiosos serão perdidos”.

Ela disse que teria preferido que as condições experimentais refletissem mais de perto as mudanças diárias e sazonais de luz, temperatura e CO².

Mas também disse que o experimento demonstrou que os organismos na parte inferior da cadeia alimentar — como “algas viscosas relativamente não comestíveis” como as cianobactérias — se saíram bem sob as condições de mudança, mas as pequenas plantas que ajudaram a dar estrutura aos recifes rochosos “se saíram muito mal sob aquecimento e acidificação”.



Fonte: Anda - Helen Vitoria



Leia também:

Projetos ambientais
Aqui você é o Reporter

Espaço Animal

“Comida de humanos” pode até matar os pets! Veja os riscos dessa prática

Leia Mais