Denúncia

Cadeias alimentares marinhas podem ser radicalmente alteradas pelo aquecimento dos oceanos

Compartilhe:     |  23 de agosto de 2020
Pixabay

O aquecimento dos oceanos pode reorganizar radicalmente as piramides alimentares marinhas em todo o mundo, causando um colapso do número de algumas espécies, ao mesmo tempo que alimenta o crescimento de algas, alertou uma nova pesquisa.

Cadeias alimentares marinhas saudáveis, parecidas com uma pirâmide, com números menores de espécies predatórias maiores no topo e organismos menores e mais abundantes na base, podem se tornar “pesadas na base” e desequilibradas.

Os tipos de espécies que poderiam se tornar menos abundantes nos oceanos são os mesmos visados pela pesca comercial e também são social e culturalmente importantes para muitas comunidades ao redor do globo.

Na pesquisa, publicada na revista Science, pesquisadores da Universidade de Adelaide recriaram um habitat marinho em uma série de tanques de 1.800 litros e depois submeteram alguns a mudanças de temperatura e CO2.

O professor Ivan Nagelkerken, do Instituto Ambiental da Universidade de Adelaide e que liderou a pesquisa, disse que olhar para os tanques depois de seis meses, quando o período de estudo terminou, não foi uma visão bonita. “Parecia ruim”, diz ele.

Depois de serem submetidas a temperaturas mais altas e CO2 mais alto, as rochas, disse ele, foram cobertas por algas turfosas e o fundo arenoso tinha muito mais algas viscosas que são tóxicas para algumas espécies.

Os tanques recriaram um habitat na costa de Adelaide, no Golfo de São Vicente, com cerca de seis metros de profundidade.

Muitas das espécies colocadas nos tanques – incluindo algas, crustáceos e uma infinidade de bactérias diferentes em rochas, areia e sedimentos – foram coletadas do golfo. Peixes e caranguejos nativos também foram colocados.

Cerca de 12 tanques de água do oceano – conhecidos como mesocosmos – foram divididos em quatro grupos. Os níveis de temperatura e CO2 não foram ajustados em um dos grupos. Nos outros três tanques, a temperatura da água subiu ao longo de seis semanas até ficar 2,8ºC mais alta do que hoje.

Outro grupo de tanques teve seus níveis de CO2 ajustados para o equivalente a 910 partes por milhão na atmosfera, fazendo com que a água se tornasse menos alcalina. O habitat no quarto grupo de tanques foi tratado com temperaturas e níveis mais elevados de CO2.

Tanto as condições de CO2 quanto às temperaturas refletem as condições esperadas no final deste século, em um mundo onde pouco é feito para conter a queima de combustíveis fósseis.

Nagelkerken disse que os resultados do experimento permaneceram relevantes mesmo que o mundo agisse para reduzir os níveis crescentes de CO2 na atmosfera.

Em 2011, uma onda de calor marinha na parte ocidental da Austrália aumentou a temperatura do oceano em mais de 2ºC por aproximadamente 10 semanas. Um cinco anos após o estudo não foi encontrado nenhuma recuperação nas algas – um componente vital que molda o ecossistema marinho ali.

Nagelkerken disse: “Aquela onda de calor marinha mostrou que, mesmo em apenas algumas semanas, isso fez com que as algas desaparecessem”.

Ele disse que a pesquisa mostrou que o aquecimento do oceano “reorganiza as comunidades de espécies” com ervas daninhas e algas crescentes, mas a “abundância de outras espécies, especialmente os invertebrados, entram em colapso”.

Diz também que a pirâmide modificada, que era mais larga na parte inferior e mais fina no meio, poderia eventualmente ver predadores maiores também.

No estudo, os pesquisadores escrevem: “O topo das cadeias alimentares pode eventualmente se esgotar sob futuras condições climáticas ou distúrbios humanos adicionais”.

Os pequenos peixes que eram os predadores no tanque resistiram aos impactos do aquecimento, mas o experimento mostrou que a comida que eles comiam estava ficando pobre – um desequilíbrio que podia fazer com que os principais predadores lutassem.

Um ponto de inflexão ecológico poderia ser alcançado onde “o topo da cadeia alimentar não pode mais ser suportado”, diz o estudo.

Nagelkerken disse ao The Guardian que no mundo real, os impactos variam dependendo se as espécies podem se mover para áreas diferentes. Algumas espécies não seriam capazes.

Ele disse que já havia evidências de que as espécies estavam estendendo seus intervalos para longe do equador à medida que os oceanos esquentavam e isso, junto com as mudanças nas teias alimentares, também poderia ver os pesqueiros tradicionais se moverem, criando efeitos colaterais para as comunidades que foram construídas ao redor pescaria.

Ele acrescentou: “Não é apenas a mudança climática, mas também a nossa remoção de peixes predadores [por meio da pesca excessiva] e a adição de nutrientes ao oceano. Temos que considerar tudo isso também.”

A Dra. Kirsty Nash, do Instituto de Estudos Marinhos e Antárticos da Universidade da Tasmânia, que não esteve envolvida na pesquisa, disse que estudar a resiliência dos sistemas marinhos foi desafiador, e os pesquisadores encontraram um equilíbrio entre o que era praticamente possível ao dar uma visão dos impactos do mundo real.

Ela disse: “Desenvolver este tipo de entendimento é realmente importante se quisermos, então, abordar questões em torno das consequências mais amplas das mudanças climáticas para a sociedade, por exemplo, se a pesca provavelmente sofrerá como resultado das mudanças climáticas.

As descobertas experimentais nos tanques, disse ela, provavelmente mostravam apenas um “estado intermediário” que era um prelúdio para o desenvolvimento de redes alimentares “radicalmente diferentes”.

Ela disse que muitos lugares do mundo têm peixes que as sociedades consomem, mas que o estudo sugere que seriam afetados.

“Esses peixes locais são populares para comer peixes, então isso teria implicações para o que está disponível, mas depende da área e quão cultural e socialmente isso seria”.

A Dra. Sophie Dove, professora associada da Universidade de Queensland, que conduziu, disse que o estudo aumenta as evidências de que sob a atual trajetória de emissões de CO2 “serão perdidos serviços de nossos ecossistemas mais valiosos”.

Ela disse que teria preferido que as condições experimentais refletissem mais de perto as mudanças diárias e sazonais de luz, temperatura e CO2.

Mas ela disse que o experimento demonstrou que os organismos na parte inferior da cadeia alimentar – como “algas viscosas relativamente não comestíveis” como as cianobactérias – se saíram bem sob as condições mutáveis, mas as plantas pequenas que ajudaram a dar estrutura aos recifes rochosos “se saíram muito mal sob aquecimento e acidificação ”.



Fonte: Anda - Jhaniny Ferreira



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