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Cães podem atuar como ‘sistema de alerta’ para exposição a substâncias tóxicas em casa

Compartilhe:     |  13 de junho de 2020

Cães domésticos têm características físicas e doenças semelhantes às humanas e um estudo identificou similaridades também na contaminação por produtos químicos

Cachorro
Imagem de Justin Veenema em Unsplash

Mais de 10.000 anos de domesticação tornaram os cães muito semelhantes aos humanos, desde a capacidade de ler as expressões faciais até os genomas intimamente relacionados. Agora, um novo estudo revela que cães e seres humanos carregam os mesmos produtos químicos tóxicos em seus corpos – uma descoberta que poderia melhorar a saúde humana.

Muitos itens do dia a dia, desde embalagens de alimentos até cosméticos, contêm substâncias nocivas, como pesticidas, retardadores de chamas e ftalatos, usados ​​para amolecer o plástico. A longo prazo, a exposição crônica a esses três grupos químicos comuns tem sido associada a doenças em pessoas, incluindo vários tipos de câncer.

Como os cães são muito parecidos conosco e compartilham o mesmo espaço de vida, os cientistas conduziram a primeira investigação sobre como os produtos químicos industriais afetam seres humanos e cães de estimação que vivem na mesma casa.

Usando pulseiras de silicone e colarinhos – uma tecnologia relativamente nova para detectar exposição a químicos nocivos -, a equipe encontrou semelhanças notáveis nas cargas químicas de cães e seus proprietários. O estudo foi publicado recentemente na revista Environmental Science and Technology.

Esses resultados são encorajadores, diz Catherine Wise, líder do estudo, porque mostram que os cães podem agir como sistemas de alerta precoce para a saúde humana, fornecendo pistas valiosas sobre os efeitos prejudiciais dessas exposições.

Muitas vezes, leva décadas para que doenças relacionadas a produtos químicos se manifestem nas pessoas, mas o impacto nos animais de estimação pode levar apenas alguns anos, diz Wise, candidato a Ph.D. da North Carolina State University. Assim, se os cientistas descobrissem que os ftalatos consistentemente levam ao câncer em cães, seria possível oferecer orientações para que as pessoas ficassem mais vigilantes em sua exposição a plásticos.

Wise acrescenta que sua pesquisa é particularmente relevante agora, devido à pandemia de coronavírus. “Quando a maioria de nós fica em casa com nossos cães por muito mais tempo”, diz ela, a importância de “nosso ambiente compartilhado nunca foi tão grande”.

Contaminações semelhantes

Que as exposições químicas afetariam nossos animais de estimação não é tão chocante, mas o que ninguém sabia era o quão intimamente correlacionadas essas exposições eram, nem como elas se desenrolavam ao longo da vida de um animal de estimação, diz o co-autor do estudo, Matthew Breen, especialista em câncer canino.

“Os cães têm cânceres muito semelhantes aos humanos, então faz sentido pensar que eles também adoecem porque compartilham o mesmo ambiente poluído que os humanos”, diz Breen. “Um cachorro respira o mesmo ar e bebe a mesma água, e quando jogamos uma bola pelo parque, um cachorro corre pela mesma grama tratada com herbicida”.

Para o estudo, Breen e Wise enviaram pulseiras de silicone e etiquetas de colarinho para 30 pares de cães e humanos em Nova Jersey e na Carolina do Norte e pediram aos participantes do estudo que as usassem por cinco dias em julho de 2018. Os participantes então enviaram os itens de volta para Wise e Breen, que usaram um solvente químico para extrair os compostos coletados pelas pulseiras e etiquetas.

Os níveis de poluentes foram semelhantes em cães e seres humanos. Os cientistas descobriram um tipo de bifenil policlorado (PCB) em 87% das pulseiras humanas e 97% das placas de identificação de cães, por exemplo. Esses produtos químicos já foram amplamente utilizados como fluidos de refrigerantes eletrônicos e em uma variedade de processos industriais antes que o governo dos EUA proibisse seu uso em 1979.

O silicone foi usado nas pulseiras por ser eficaz para absorver passivamente os produtos químicos de maneira semelhante às células humanas, dando aos cientistas uma ideia não apenas de com quais produtos químicos a pessoa teve contato durante o uso da pulseira, mas também com quantos. Anteriormente, os cientistas só podiam medir produtos químicos encontrados no sangue e na urina, explica Kim Anderson, toxicologista ambiental da Universidade Estadual do Oregon, que desenvolveu a tecnologia de pulseira.

“Você e eu podemos ser expostos exatamente à mesma coisa, exatamente ao mesmo tempo, e isso aparecerá na nossa urina de maneira muito diferente”, diz Anderson. Isso dificulta a compreensão de qual a quantidade de um produto químico à qual uma pessoa foi exposta. Mas Anderson adverte que esses tipos de estudos não podem provar que um determinado composto causa um resultado específico: eles só podem mostrar associações.

Conexões químicas

Essa pesquisa baseia-se em trabalhos anteriores em outros animais, incluindo cavalos e gatos. Em 2019, Anderson encontrou uma associação entre retardadores de chama e uma doença em gatos, conhecida como hipertireoidismo felino. Isso ocorre porque os gatos gostam de descansar em móveis estofados, que geralmente contêm retardadores de chama.

Anderson também adaptou a pulseira de silicone em um colar para cavalos e publicou um estudo em abril mostrando um forte vínculo entre potros doentes e produtos químicos liberados por uma operação de fraturamento hidráulico nas proximidades na Pensilvânia.

Agora que Wise e Breen estabeleceram essa conexão em cães, eles planejam usar o mesmo método para estudar como os produtos químicos estão conectados ao câncer de bexiga em cães, assim que os laboratório voltarem a funcionar. Pesquisas anteriores descobriram ligações entre a exposição de um cão a herbicidas no gramado e o desenvolvimento de câncer de bexiga.



Fonte: National Geographic



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