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Cientistas encontram amostras de água no asteroide Itokawa

Compartilhe:     |  3 de maio de 2019

Um estudo publicado no periódico Science Advances mostrou, pela primeira vez, evidências da existência de água em um asteroide.

Os pesquisadores analisaram partículas de poeira fornecidas pela Agência Espacial Japonesa, JAXA, da superfície do Itokawa, um asteroide cujo material foi coletado pela sonda Hayabusa, que voltou à Terra em 2010, após passar sete anos no espaço.

Em duas das cinco partículas analisadas, os cientistas descobriram um mineral piroxena, que possui água em sua estrutura cristalina.

Partículas do asteroide Itokawa, fornecidas pela Agência Espacial Japonesa, JAXA, foram estudadas por pesquisadores dos Estados Unidos (Foto: JAXA )

Eles suspeitaram que as partículas do Itokawa poderiam ter traços de água, já que o asteroide passou por mudanças de temperatura, múltiplos impactos e fragmentações que poderiam liberar água.

Para estudar as amostras, que tinham aproximadamente metade da grossura de um fio de cabelo humano, foi usada uma técnica chamada espectrometria de massa de íon secundário em nanoescala.

O mais provável é que Itokawa tenha se originado a partir de escombros após um impacto que teria quebrado um asteroide ainda maior. A análise revelou que as amostras eram ricas em água. Com isso, acredita-se que metade da água dos oceanos da Terra podem ter vindo do impacto de asteroides similares ao Itokawa.

Por ser rochoso, o asteroide é cientificamente conhecido como corpo celeste do tipo S. Dados anteriores haviam mostrado que meteoritos que se separam dos asteroides desse tipo geralmente são secos, no entanto, o novo estudo mostrou que esse não pode ser o caso.



Fonte: Galileu



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