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Crocodilos vegetarianos eram maioria durante pré-História, mostra estudo

Compartilhe:     |  2 de julho de 2019

Um novo estudo revelou que os crocodilos que habitavam a Terra na pré-História tinham a dieta muito mais variada que o imaginado. Na realidade, descobriu-se que os animais eram onívoros ou herbívoros — muito diferente de seu hábito alimentar atual, que é basicamente carnívoro.

Os pesquisadores analisaram 146 dentes fósseis pertencentes a 16 espécies de crocodilos extintos, usando técnicas para avaliar a função dos dentes nos mamíferos. “Os carnívoros possuem dentes simples, enquanto os herbívoros têm dentes muito mais complexos”, explicou o pesquisador Keegan Melstrom em comunicado.

 (Foto: Keegan Melstrom/The Natural History Museum of Utah)

“Onívoros, organismos que comem material vegetal e animal, estão em algum lugar no meio. Parte da minha pesquisa anterior mostrou que esse padrão se aplica a répteis vivos que possuem dentes, como os crocodilianos e os lagartos. Portanto, esses resultados nos mostraram que a relação básica entre dieta e dentes é encontrado em mamíferos e répteis, apesar de formas dentárias muito diferentes, e é aplicável a répteis extintos”, disse o especialista.

A análise revelou que metade das espécies examinadas eram provavelmente herbívoras, pelo menos parcialmente, enquanto algumas eram insetívoras e outras estritamente vegetarianas. De acordo com a equipe, os dentes mostram que naquela época existiam de três a seis vezes mais crocodilos que alimentavam apenas de vegetais (se comparados ao número de carnívoros).

 (Foto: Keegan Melstrom/The Natural History Museum of Utah)

“Nosso trabalho demonstra que os crocodiliformes extintos tinham uma dieta incrivelmente variada”, argumentou Melstrom. “Alguns eram semelhantes aos crocodilianos vivos e eram principalmente carnívoros, outros eram onívoros e outros ainda provavelmente especializados em plantas. Os herbívoros viviam em diferentes continentes em diferentes épocas, alguns ao lado de mamíferos e parentes mamíferos, e outros não. Isso sugere que um crocodiliforme herbívoro foi bem-sucedido em vários ambientes!”

Além disso, os especialistas acreditam que essas espécies evoluíram logo após a extinção em massa do Triássico Final, há cerca de 200 milhões de anos. Já o desaparecimento ocorreu durante a extinção em massa do Cretáceo, 66 milhões de anos atrás, quando 80% de todas as espécies animais, incluindo os dinossauros, morreram.

Para os especialistas, a descoberta é particularmente importante porque muda o que se pensava sobre a cadeia alimentar na época dos dinossauros: “Existiam crocodilos que poderiam derrubar un tiranossauro sem nenhum problema”, apontou Paul Willis, biólogo que não fez parte do estudo, ao Smithsonian. Para ele, o comportamento é atípico: “O que você tem aqui são os crocodiliformes que estão na base da cadeia alimentar.”

 (Foto: Mark Johnston/NHMU)


Fonte: Revista Galileu



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