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Dados históricos apontam a ‘extinção iminente’ do orangotango-de-tapanuli

Compartilhe:     |  23 de janeiro de 2021

Este estudo estima que os orangotangos hoje ocupem apenas 2,5% de sua distribuição histórica e atribui isso à perda de habitat e à caça

Um novo estudo está indicando o orangotango-de-tapanuli como uma das espécies de macaco mais ameaçadas do mundo e enfrenta um risco de extinção muito maior do que se pensava.

Este estudo estima que os orangotangos hoje ocupem apenas 2,5% de sua distribuição histórica e atribui isso à perda de habitat e à caça.

Essas ameaças persistem hoje e são agravadas por projetos de mineração e infraestrutura dentro do último habitat conhecido do orangotango-de-tapanuli no norte de Sumatra.

No ritmo atual em que seu habitat está sendo perdido e o macaco está sendo caçado, a extinção do orangotango-de-tapanuli é inevitável, dizem os pesquisadores.

‘Onrizal’ lembra-se de ter ouvido histórias de criaturas semelhantes a humanos que viviam na floresta quando ele era criança em Sungai Dareh, uma cidade no oeste de Sumatra, na Indonésia.

Diz a lenda que as criaturas (chamadas de orang pendek, ou “gente baixa” pelos habitantes locais) desapareceram da floresta na década de 1970.

Hoje, Onrizal é pesquisador florestal na North Sumatra University, onde estuda a biodiversidade de sua ilha nativa, incluindo os orangotangos que provavelmente inspiraram as histórias do orang pendek. E embora as histórias possam ser apenas histórias, ainda há um elemento de verdade nelas: as criaturas estão de fato desaparecendo da floresta.

Em seu estudo mais recente, publicado este mês na revista ‘PLOS ONE’, Onrizal e outros pesquisadores vasculharam o registro histórico em busca de referências ao orangotango-de-tapanuli (Pongo tapanuliensis), a espécie de orangotango descrita mais recentemente e também o grande macaco mais ameaçado do mundo. Hoje, sabe-se que menos de 800 macacos habitam um único local, a floresta Batang Toru, no norte de Sumatra.

Seu habitat atual provavelmente representa apenas 2,5% da área total em que foram encontrados até 130 anos atrás, descobriram os pesquisadores. Eles estimam que esse intervalo diminuiu de quase 41.000 quilômetros quadrados (15.800 milhas quadradas) na década de 1890, para apenas 1.000 km2 (400 mi2) em 2016.

Para chegar a esses números, os pesquisadores analisaram a literatura da era colonial raramente referenciada, como jornais, periódicos, livros e registros de museus, do início de 1800 até 2009. Eles os encontraram em bancos de dados, incluindo a Biblioteca do Patrimônio da Biodiversidade e jornais históricos online, livros e periódicos usando palavras-chave específicas do local, como “Sumatra”, “Batang Toeroe” e “Tapanoeli”, usando a grafia holandesa.

Eles então referenciaram isso com pesquisas de termos que se referiam especificamente a orangotangos: “orang oetan”, “orang-oetan”, “orangutan” e também “mawas”, “mias” e “maias”, os nomes locais para orangotangos comumente
usado na literatura histórica.

“Estamos perdendo uma grande parte da imagem da conservação ao ignorar as informações históricas”, disse Erik Meijaard, principal autor do estudo e professor adjunto de conservação da Universidade de Kent, no Reino Unido.

Os pesquisadores descobriram que, historicamente, o orangotango-de-tapanuli habitava uma área muito maior e ocorria em uma gama muito maior de tipos de habitat e em elevações mais baixas do que a floresta montanhosa de Batang Toru que habitam hoje.

Muito desse habitat histórico foi perdido na década de 1950 devido à agricultura familiar, antes do advento do desenvolvimento de plantações em escala industrial em Sumatra na década de 1970. A região que hoje compõe os bairros de Tapanuli Norte, Sul e Centro, onde hoje ocorre o orangotango-de-tapanuli, já estava 52% desmatada na década de 1930.

A combinação de fragmentação histórica de habitats florestais e caça insustentável provavelmente levou os macacos das áreas de floresta de planície, onde costumavam viver, para as florestas de maior altitude do ecossistema Batang Toru.
“Dadas as informações disponíveis, consideramos provável que Pongo tapanuliensis foi caçado até a extinção nas partes cada vez mais fragmentadas de sua antiga cordilheira e só sobreviveu nas montanhas remotas e acidentadas de
Batang Toru, que podem ter fornecido aos orangotangos um refúgio da caça”, pesquisadores escreveram em seu artigo.

Esta descoberta sugere que o orangotango-de-tapanuli não é uma espécie especificamente adaptada para viver em altitudes elevadas, como alguns cientistas sugerem, de acordo com Meijaard.

Sobrevivência futura
As descobertas levantaram ainda mais preocupações sobre a sobrevivência do orangotango-de-tapanuli. Estima-se que 767 indivíduos vivam na floresta Batang Toru, dividida entre três subpopulações provisoriamente conectadas.

A espécie continua enfrentando ameaças de caça e matança em conflito, bem como a perda de habitat pela agricultura. Novas ameaças também surgiram: construção de infraestrutura, mineração de ouro e o desenvolvimento de usinas geotérmicas e hidrelétricas.

A mais proeminente dessas ameaças vem da planejada usina hidrelétrica Batang Toru, que os conservacionistas alertam que colocará em risco a conectividade entre as subpopulações oeste, leste e sul do orangotango. Essa fragmentação cortaria dramaticamente a diversidade do pool genético do macaco, levando à endogamia, doenças e a eventual extinção de cada subpopulação.

O risco de isso acontecer fez com que os principais credores, incluindo a Corporação Financeira Internacional do Banco Mundial e o Banco de Desenvolvimento Asiático, se afastassem do projeto hidrelétrico. Seu principal financiador, o Banco da China, prometeu uma revisão à luz das preocupações. O Ministério do Meio Ambiente e Florestas da Indonésia afirma que o projeto hidrelétrico não matará o orangotango-de-tapanuli. Ele diz que ainda há um amplo habitat e uma boa cobertura florestal em toda a paisagem para os macacos continuarem se reproduzindo.

O ministério também cita vários esforços do governo para proteger os orangotangos, incluindo monitoramento regular e uma moratória permanente nas licenças para limpar as florestas primárias e turfeiras que cobrem uma parte significativa do habitat do orangotango-de-tapanuli. Mas Meijaard diz que as novas descobertas de sua equipe indicam o quão sensível o orangotango-de-tapanuli é aos efeitos combinados da fragmentação do habitat e uma taxa de extração da natureza que, por conta própria, inevitavelmente levará a espécie à extinção.

“As ameaças que levaram ao seu declínio continuam hoje, e as afirmações do Ministério do Meio Ambiente e Florestas da Indonésia de que o orangotango-de-tapanuli tem amplo habitat e não enfrenta a extinção precisam ser reavaliadas com cuidado, porque não são apoiadas por informações históricas”, disse ele.

Em seu artigo, os pesquisadores calculam que se mais de 1% dos macacos adultos forem extraídos da natureza por ano – sejam mortos, translocados ou capturados – então a extinção é inevitável, independentemente do tamanho inicial da população. “Nossa análise sugere fortemente que os orangotango-de-tapanuli restantes estão atualmente em um habitat subótimo de alta altitude e que provavelmente mais de 1% da população é retirado anualmente com base em dados relatados de morte, translocação e resgate, que prevêem declínio populacional e extinção iminente, comenta Meijaard.

Serge Wich, co-autor do artigo e co-vice-presidente da seção de especialistas em primatas da IUCN sobre grandes macacos (SGA), disse que o orangotango-de-tapanuli pode não ser especificamente adaptado às condições das terras altas e deve ocorrer em uma ampla gama de habitats, como pântanos de turfa e florestas de terras baixas e secas, para uma probabilidade ideal de sobrevivência na natureza.

Sem esforços para evitar novas perdas para a população, a espécie pode se extinguir em questão de várias gerações, segundo os pesquisadores. A fragmentação em curso da floresta Batang Toru apenas exacerba esse risco, diz Wich. E citou uma avaliação de 2016 da população de orangotangos e da viabilidade do habitat que projeta que o bloco ocidental do habitat do orangotango-de-tapanuli tem viabilidade de moderada a fraca para a sobrevivência dos macacos, e a viabilidade
do bloco oriental é pobre.

“Os modelos [de avaliação] no relatório de 2016… indicam claramente que tanto o bloco oeste quanto o leste serão extintos se os atuais níveis de ameaça permanecerem”, disse Wich ao Mongabay. “Não há indícios de que os níveis atuais de ameaça estejam diminuindo.”

Ele apelou a todas as partes interessadas, incluindo o governo, ONGs, cientistas, doadores, representantes da comunidade local e a indústria, para desenvolver um plano de ação sólido para a sobrevivência da espécie. “A atual abordagem irregular para conservar as espécies provavelmente irá falhar”, comenta Wich. “Além disso, a conservação da espécie se beneficiaria com a transparência em termos de dados de levantamentos, resgates, lançamentos etc. A falta disso também não está ajudando a espécie.”

Citação:

Meijaard, E., Ni’matullah, S., Dennis, R., Sherman, J., Onrizal, & Wich, S. A. (2021). The historical range and drivers of decline of the Tapanuli orangutan. PLOS ONE, 16(1), e0238087. doi:10.1371/journal.pone.0238087



Fonte: Anda



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