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Descoberto no Marrocos réptil marinho que viveu há 66 milhões de anos

Compartilhe:     |  8 de outubro de 2020

Uma nova espécie de mosassauro, um réptil marinho ancestral, foi descoberta por pesquisadores da Universidade de Alberta, no Canadá.

Segundo o estudo, a espécie descoberta se assemelha a um dragão-de-komodo crescido, podendo atingir 17 metros de comprimento. Ele viveu no final do Cretáceo, período que ocorreu entre 72 milhões e 66 milhões de anos atrás.

Duas de suas principais características são o focinho longo e dentes entrelaçados, como os de um crocodilo. Esses recursos, de acordo com os autores, foram essenciais para que o predador pudesse capturar as presas que se movimentavam mais rápido que ele.

A pesquisa foi liderada pela aluna de mestrado Catie Strong, que realizou o estudo há um ano como parte de sua dissertação, orientada pelo paleontólogo Michael Caldwell, professor da Faculdade de Ciências da universidade.

Strong afirma que a descoberta traz a imagem de mais um megapredador que competia por espaço, comida e recursos em um ambiente superlotado. “Seu longo focinho reflete que este mosassauro foi provavelmente adaptado a uma forma específica de predação, ou partição de nicho, dentro deste ecossistema maio”, diz,

A pesquisadora também explica que é possível encontrar adaptações diferentes para cada espécie de réptil marinho gigante descoberta. Uma outra espécie identificada anteriormente pela equipe de Caldwell, a Globidens simplex, é descrita tendo dentes robustos capazes de esmagar presas até com cascas.

“Mas nem todas as adaptações são tão diferentes e, no geral, há evidências de que houve uma diversificação dos mosassauros em nichos diferentes, segundo Strong. O motivo seria uma competição entre as próprias espécies por território.



Fonte: Revista Galileu



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