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Entenda como a crise climática está afetando os incêndios florestais em todo o mundo

Compartilhe:     |  28 de dezembro de 2020

Este ano assistimos a incêndios florestais em escalas sem precedentes, da Califórnia e da floresta amazônica até cantos remotos do Ártico.

Mais de 1,6 milhões de hectares foram queimados somente na Califórnia em 2020, um recorde para um ano. No oeste dos Estados Unidos, dezenas de pessoas foram mortas e outras milhares estão desabrigadas e deslocadas.

Incêndios florestais intensos varreram o Círculo Polar Ártico, ultrapassando 2019, em meio a níveis recordes de emissão de carbono . Na Amazônia brasileira, os incêndios estão nos níveis mais altos vistos em uma década.

O que causa incêndios florestais?

A esmagadora maioria dos cientistas do clima concorda: embora os incêndios façam parte do ecossistema em algumas regiões, a crise climática os torna mais frequentes e intensos.

Dezenas de estudos ligaram maiores incêndios florestais nos Estados Unidos ao aquecimento global da queima de combustíveis fósseis.

2020 foi um dos anos mais quentes já registrados. A neve derreteu no início do ano, combinada com secas e temperaturas mais altas, resultando em solo e vegetação mais secos e preparados para queimar.

Nos Estados Unidos, a última Avaliação Nacional do Clima, produzida pelo governo federal, relacionou “mudanças climáticas causadas pelo homem” com o aumento dos incêndios florestais.

Incêndios florestais e mudanças climáticas formam um círculo vicioso: o carbono bombeado para a atmosfera por incêndios aumenta o aquecimento global, secando ainda mais a terra e a vegetação e tornando-a mais suscetível a incêndios.

No Ártico, isso pode ter uma potência particular. Em grande parte, os incêndios têm queimado sem parar, pois a região é de difícil acesso e pouco povoada. As chamas são alimentadas pela floresta boreal envolvida no topo do hemisfério norte, turfeiras e tundras, que produzem mais fumaça do que árvores ou grama quando pegam fogo. A floresta boreal, as turfeiras e a tundra têm concentrações mais altas de carbono, que expelem ainda mais CO² na atmosfera quando queimadas.

A temporada de incêndios devastadores da Austrália em 2019 foi causada em grande parte por terras áridas em decorrência de uma seca prolongada, com 2019 sendo o ano mais quente e seco já registrado no continente, relatou a Physics Today.

No entanto, a situação era complexa. Os incêndios florestais foram exacerbados por uma ocorrência muito rara: o aquecimento estratosférico ocorreu repentinamente na região devido ao colapso do vórtice polar Antártico.

O vento também atua como uma força impulsionadora para incêndios florestais. Os ventos de Santa Ana, que alimentam incêndios florestais ferozes na Califórnia, provavelmente se tornarão menos úmidos em 2050, tornando-os mais propensos a espalhar as chamas, de acordo com o professor Alex Hall do Instituto de Meio Ambiente e Sustentabilidade da UCLA .

Cerca de 85 por cento dos incêndios florestais nos EUA são causados ​​por humanos, diz o Serviço de Parques Nacionais dos EUA , seja intencionalmente ou por acidente.

Em partes da Amazônia, incêndios foram provocados deliberadamente para converter a floresta tropical em savana, a fim de cultivar, criar gado ou construir casas.

A Província de Kalimantan, na ilha de Bornéu, declarou estado de emergência em julho devido a incêndios florestais para limpar terras para a agricultura.

O incêndio do acampamento de 2018 na Califórnia, que matou dezenas de pessoas, deu-se devido à má manutenção das linhas de energia da Pacific Gas & Electric.

E a gestão florestal?

Donald Trump protestou contra a má gestão das florestas no mês passado, durante uma visita à Califórnia após incêndios devastadores, enquanto ignorava o impacto da crise climática.

No entanto, o presidente está parcialmente correto: o gerenciamento florestal desempenha um papel importante, mas não explica totalmente a devastação, especialmente no oeste dos Estados Unidos.
“Recolher folhas do chão das florestas é realmente fútil. Isso não faz sentido algum ”, disse Ralph Propper, presidente do Conselho Ambiental de Sacramento, à Associated Press. “Estamos vendo o que foi previsto, que são mais extremos climáticos”

Existe um problema adicional de gramíneas invasivas. As pessoas que se estabeleceram na Califórnia plantaram gramíneas não nativas que se sobrepuseram às plantas nativas e queimaram mais rapidamente.

Que papel a ‘interface urbano-florestal’ desempenha?

Os riscos durante a temporada de incêndios florestais — que ainda não atingiram seu pico — têm sido muito maiores nos últimos anos, à medida que um número crescente de casas e empresas são construídas em áreas conhecidas como “interface urbano-florestal” (IUF).

Isso é particularmente acentuado na Califórnia, onde os conjuntos habitacionais estão aumentando na IUF.

As construtoras estão avançando para áreas sujeitas a incêndios florestais à medida que o crescimento populacional se choca com a escassez de moradias e um problema de acessibilidade devido aos preços, agravado pelo boom tecnológico no norte da Califórnia.



Fonte: Anda - Helen Vitória



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