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Entenda como os matadouros estão poluindo e destruindo o planeta

Compartilhe:     |  23 de dezembro de 2020

Ninguém quer falar sobre matadouros. Não é exatamente uma conversa agradável na hora do jantar, especialmente se alguém à mesa tem um bife na frente deles. Mesmo as pessoas acostumadas a discutir as condições nojentas em que os animais são criados em fazendas industriais relutam em se aprofundar em discussões aprofundadas sobre as condições nos matadouros, que são um componente crucial do sistema de fazendas industriais. Afinal, nove bilhões de animais são mortos a cada ano.

À medida que as fazendas-fábricas se consolidaram em menos empresas, elas obtiveram mais poder dentro da indústria; isso resulta em frigoríficos que devem atender às demandas dessas empresas. Mover-se em um ritmo acelerado geralmente leva a condições perigosas, como contaminação de alimentos por matéria fecal, doença da vaca louca e ferimentos no trabalhador devido às altas velocidades exigidas; os trabalhadores devem matar até 400 vacas por hora. Além disso, os matadouros são limpos com produtos químicos fortes e água, contribuindo para o problema da poluição e contaminação das águas residuais. Os problemas dos matadouros vão muito além da morte de animais inocentes.

Esgoto

Uma das maiores preocupações ambientais associadas aos matadouros são as águas residuais e a contaminação da água. Só os Estados Unidos têm 32 matadouros responsáveis ​​por despejar 55 milhões de libras (cerca de 25 milhões de quilos) de poluentes nos cursos de água… anualmente. As águas residuais dos matadouros, como você pode imaginar, contêm todos os tipos de materiais nojentos, conhecidos como sólidos suspensos, incluindo gordura, graxa e esterco (definitivamente não são coisas que você quer em seu próximo copo de água).

A falta de regulamentação relacionada aos resíduos de abatedouro permite que esse problema continue. De acordo com o  Grupo de Trabalho Ambiental,  há oito frigoríficos classificados entre os 20 maiores poluidores de águas superficiais nos Estados Unidos – um ranking que inclui também poluidores de outras indústrias. Coletivamente, esses oito matadouros  despejaram 30 milhões de libras (13 milhões de quilos) de contaminantes, incluindo nitrogênio, fósforo e amônia, nos cursos de água em apenas um ano! Isso não soa como uma prática empresarial muito responsável e certamente não é o trabalho de uma indústria que se preocupa com o meio ambiente.

Todas essas águas residuais são um problema por uma série de razões. Uma das maiores é sua contribuição para a poluição por nitrato. Os nitratos são a principal fonte de contaminação da água em comunidades agrícolas e os altos níveis de nitrato na água podem causar metemoglobinemia ou síndrome do bebê azul, uma condição fatal que afeta crianças menores de seis meses.
A poluição por nitrogênio nos cursos de água também pode matar a vida aquática e tornar muito mais difícil a sobrevivência de peixes, insetos e outras criaturas que dependem da água.

Emissão de gases de efeito estufa

Por mais terríveis que possam ser os problemas de esgoto dos matadouros, suas emissões de gases de efeito estufa são igualmente assustadoras. A principal fonte dessas emissões é a energia elétrica utilizada no funcionamento dos matadouros e no escoamento das águas residuais mencionadas anteriormente, bem como no acondicionamento, resfriamento e transporte dos animais mortos. Os valores variam dependendo do animal e de outros fatores, mas estima-se que a produção de eletricidade seja responsável por 5% das emissões relacionadas à carne vermelha, 13% das emissões relacionadas à carne suína e 24% das emissões relacionadas aos frangos.

Os matadouros também são responsáveis ​​por grandes emissões de gases de efeito estufa, como metano e dióxido de carbono, ambos os principais contribuintes para as mudanças climáticas. Esses gases são criados tanto no processo de abate quanto na degradação das águas residuais. Conforme estabelecido acima, as águas residuais contêm vários materiais orgânicos, todos os quais liberam metano e dióxido de carbono quando se decompõem. Dado o fato de que 55 milhões de libras de águas residuais são despejadas nos cursos de água a cada ano – a quantidade desses gases é provavelmente exorbitante.

Eliminação

Quando você pensou que as coisas não poderiam piorar, elas pioram quando você ouve como alguns desses resíduos são descartados pela indústria agrícola. Nos Estados Unidos, os resíduos de matadouro geralmente são tratados de duas maneiras.

Uma é pulverizar as águas residuais como irrigação sobre os campos. Se isso parece uma má ideia, é porque é. Este método pode contaminar as águas superficiais e subterrâneas, causar odores terríveis, contribuir para os gases de efeito estufa e impactar negativamente o solo. Outra abordagem para descartar o lixo são os lagos. Estes são comumente conhecidos devido ao seu uso como armazenamento de estrume e outros resíduos de fábricas, mas também são usados ​​para resíduos de matadouros. Esse uso produz muito metano e, novamente, cheiros terríveis.

O que você pode fazer?

É verdade que parece haver crueldade e abuso em todas as fases do processo de pecuária. Desde criar animais em condições miseráveis ​​até a morte em massa, não há como negar a crueldade que ocorre com os animais. Mas quando olhamos para o quadro geral e examinamos a poluição ambiental residual que resulta apenas do processo de abate, fica claro que os animais de fazenda dificilmente são os únicos seres vivos que sofrem nas mãos dessa indústria.

A boa notícia é que temos o poder de acabar com essa poluição que começa com nossas escolhas alimentares todos os dias. A melhor maneira de combater esse sistema e reduzir ou eliminar seus resíduos é evitar totalmente a carne. Se reduzirmos a demanda por carne e outros produtos de origem animal, também podemos diminuir a quantidade de poluição resultante.

Como a organização líder na vanguarda do movimento do consumismo consciente, a visão do One Green Planet é de que nossas escolhas alimentares têm o poder de curar nosso sistema alimentar falido, dar às espécies uma chance de lutar pela sobrevivência e abrir caminho para um futuro verdadeiramente sustentável.

Ao optar por comer mais alimentos vegetais, você pode reduzir drasticamente sua pegada de carbono, economizar preciosos suprimentos de água e ajudar a garantir que os recursos vitais da colheita sejam destinados às pessoas, em vez de ao gado. Com a variedade de opções baseadas em plantas disponíveis, nunca foi tão fácil comer levando em consideração o bem estar do planeta.



Fonte: Anda - Helen Vitória



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