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Estrelas do mar estão se afogando com o aquecimento dos Oceanos

Compartilhe:     |  11 de janeiro de 2021

Durante mais de sete anos, uma misteriosa doença debilitante quase matou as populações de estrelas do mar em todo o mundo. Algumas dessas espécies estão à beira da extinção.

A investigação conduzida pela New Cornell University, EUA, sugere que as estrelas do mar podem realmente estar com problemas respiratórios – literalmente “se afogando” no seu próprio ambiente – já que a elevada atividade microbiana derivada de matéria orgânica próxima e as temperaturas quentes do oceano roubam as criaturas da sua capacidade de respirar.

“Como humanos, respiramos, ventilamos, colocamos ar nos nossos pulmões e expiramos”, disse Ian Hewson, professor de microbiologia da Universidade Cornell. “As estrelas do mar difundem oxigênio sobre a sua superfície externa através de pequenas estruturas chamadas pápulas, ou guelras da pele. Se não houver oxigénio suficiente em torno das pápulas, a estrela do mar não consegue respirar.”

De acordo com Hewson, as condições do oceano levam à produção de quantidades incomuns de material orgânico, o que, segundo o especialista, estimula a proliferação das bactérias. À medida que as bactérias consomem a matéria orgânica, elas esgotam o oxigénio da água – criando um microambiente de baixo teor de oxigénio que envolve as estrelas do mar e leva à deflação, descoloração, inchaço e torção ou enrolamento dos membros.

Hewson disse que embora mais trabalho científico deva ser feito, “isto reformula a discussão sobre a ecologia das doenças marinhas, que se concentrou nas doenças patogénicas. Devemos agora incluir microrganismos que não causam diretamente a patologia, uma vez que podem ser a chave para afetar a saúde das estrelas do mar.”



Fonte: MSN - IstoÉ Dinheiro



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