Espaço Animal

Estudos atuais e antigos sugerem que gatos, cachorros e outros animais sonham com atividades que executaram durante o dia

Compartilhe:     |  1 de junho de 2014

animal_sonhosEstá claro que quase todos os animais participam dos sonhos, sejam eles aquáticos, aéreos ou terrestres”, escreveu Aristóteles em sua obra “Do sonho e da vigília”. Mas, os animais são capazes de sonhar? O filósofo grego também tinha uma opinião sobre isso.

Em “História dos animais”, escreveu: “Pareceria que não apenas sonham os homens, mas também os cavalos e os cães e os bois; sim e as ovelhas, as cabras e os quadrúpedes vivíparos; e os cachorros mostram que estão sonhando latindo enquanto dormem”.

Faltava sofisticação aos métodos de investigação de Aristóteles, mas talvez ele não estivesse longe da verdade. Como saber se os animais sonham? Observá-los enquanto dormem é um método. Certamente não podemos perguntar aos animais se sonham, mas podemos notar evidências de que o fazem.

Os cientistas pensaram em duas formas para responder a pergunta. Uma delas é observar os bichos durante todas as fases do ciclo do sono. A outra é ver se o cérebro deles funciona da mesma forma que o cérebro humano durante o sonho.

A história da investigação sobre as mentes dos animais durante o sono começa nos anos 1960.

Sonhos em movimento

Naquela época começaram a aparecer notícias em revistas médicas descrevendo como as pessoas se movimentam enquanto sonham. Isso era curioso pois durante a chamada fase de sonho REM (movimento rápido de olhos), nossos músculos normalmente estão paralisados.

Os pesquisadores se deram conta de que induzir um estado similar nos animais poderia permitir demonstrar como eles sonham.

Em 1965, os cientistas franceses Michel Jouvet e J.F Delorme comprovaram que retirando uma parte da medula, chamada ponte de Varolio, do cérebro de um gato evitavam que ele ficasse paralisado na fase REM. Os pesquisadores chamaram esse estado de REM-A.

Em vez de permanecer quietos, os gatos caminhavam e se comportavam com agressividade. Isso era uma evidência de que sonhavam com atividades dos momentos em que estavam acordados. E estudos posteriores revelaram comportamentos similares.

Segundo o veterinário Adrian Morrison, os gatos em REM-A movem suas cabeças como se seguissem estímulos. Alguns gatos também mostram comportamentos idênticos a ataques predatórios, como se estivessem perseguindo ratos em seus sonhos. Também se constatou uma atividade similar em cachorros.

Humanos

Foi comprovado que alguns humanos “atuam” em sonhos se sofrem de um problema chamado transtorno de comportamento do sonho REM.

“Dar socos, pontapés, saltar e correr da cama durante as tentativas de atuações nos sonhos são manifestações frequentes e normalmente estão relacionadas com as imagens que conseguem ver”, segundo a Classificação Internacional de Transtornos do Sonho, cuja sigla em inglês é ICSD

Nessas pessoas – e em quem dorme com elas – os hematomas são comuns, segundo os cientistas.

Rato de laboratório

Mas o movimento não é a única pista que indica os sonhos dos animais. Atualmente os pesquisadores podem observar as atividades elétricas e químicas das células cerebrais dos animais enquanto dormem.

Em 2007 os cientistas Kenway Louise e Matthew Wilson, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, nos Estados Unidos, registraram a atividade neural em uma parte do cérebro de um rato chamada hipocampo – uma estrutura relacionada com a formação e codificação de memórias.

Fonte: IG – Último Segundo – BBC Brasil



Fonte: IG - Último Segundo - BBC Brasil



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