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Fast food aumenta a exposição a um ‘produto químico para sempre’ chamado PFAS

Compartilhe:     |  12 de outubro de 2019

DESDE AS CALORIAS até os aditivos, há muitas razões pelas quais o fast food não é saudável, mas um novo estudo de um produto químico tóxico chamado PFAS revela que a embalagem que o contém também pode causar danos ao nosso corpo.

PFAS, ou substâncias per e polifluoroalquil, refere-se a uma classe de produtos químicos usados ​​em abundância em itens domésticos comuns para tornar os objetos resistentes à água ou ao fogo. Um novo estudo publicado na revista Environmental Health Perspectives analisou os níveis de PFAS em pessoas que consumiam fast-food em comparação àquelas que faziam refeições caseiras.

Usando dados da Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição do CDC (NHNES), um conjunto de dados abrangente e mantido regularmente, os pesquisadores analisaram o PFAS em amostras de sangue coletadas de mais de 10.000 pessoas de 2003 a 2014.

Cinco tipos de PFAS comumente usados ​​foram encontrados no sangue de cerca de 70% dos pesquisados.

A pesquisa também questionou as pessoas sobre a frequência com que haviam comido fast food nas últimas 24 horas, semana e mês.

Após um período de 24 horas, aqueles que ingeriram fast-food mostraram consistentemente um aumento na quantidade de PFAS no sangue. Ao contrário de outros contaminantes comuns, que passam rapidamente pelo corpo humano, o PFAS pode demorar anos, o que significa que o consumo regular de fast food adiciona mais PFAS ao sistema, dizem os cientistas.

Controverso e abundante

Não está claro em que limiar o PFAS começa a afetar a saúde humana. Vários estudos associaram o produto químico ao câncer, distúrbios da tireóide, alterações hormonais e ganho de peso .

O estado de Washington e a cidade de São Francisco aprovaram legislação para limitar o uso de PFAS em recipientes para alimentos.

Um estudo de 2017, realizado em 400 invólucros e recipientes para fast food, constatou que mais da metade dos invólucros de pão e sobremesa continha o composto de flúor. Também estava presente em quase 40% dos invólucros de sanduíches e hambúrgueres e 20% dos cartões, os recipientes rígidos usados ​​para armazenar batatas fritas. O produto químico é comumente adicionado como barreira à embalagem, porque resiste à água e à graxa, tornando os alimentos mais portáteis.

São essas mesmas propriedades difíceis que preocupam aqueles que estudam os efeitos que o PFAS pode ter no corpo.

“Ainda estamos aprendendo sobre os efeitos na saúde que podem ocorrer em níveis cada vez mais baixos de exposição”, diz a autora do estudo Laurel Schaider, engenheira ambiental e química do Silent Spring Institute .

“Os alimentos são apenas uma fonte de exposição”, diz ela, observando que o PFAS é comumente encontrado em tintas, carpetes e roupas. “Neste momento, eu diria que faz sentido que as pessoas tentem reduzir sua exposição, [mas] não somos capazes de vincular uma certa taxa de ingestão de fast food a efeitos nocivos à saúde”.

Ela diz que a ingestão regular de PFAS pode ter efeitos cumulativos na saúde humana.

O PFAS é tão notório por sua incapacidade de decompor-se que os compostos nele são frequentemente chamados de “substâncias químicas eternas”. Onde outros contaminantes como o bisfenol-A desaparecem do corpo em várias horas, até o PFAS mais fraco pode permanecer por meses .

Por que não sabemos o que não sabemos

Demonstrar um impacto mensurável na saúde ao comer cinco cheeseburgers contaminados com PFAS por semana, contra apenas um, é difícil por causa da onipresença dos produtos químicos.

Para ver o impacto que um produto químico pode ter, os cientistas primeiro confiam em estudos nos quais animais de laboratório, como ratos e camundongos, são expostos a diferentes graus de uma determinada toxina. Esses estudos em animais mostraram que a exposição ao PFAS resulta consistentemente em danos ao fígado, rins e sistema imunológico. Os tumores também são comuns e algumas cepas de PFAS mostram sinais de câncer e distúrbios da tireóide.

Os cientistas também procuram tendências em doenças em nível populacional. Para isso, são necessários grandes grupos de estudo de milhares de pessoas para controlar apenas o PFAS.

Foram necessários dezenas de estudos populacionais para mostrar que a exposição ao chumbo no início da vida poderia impactar o desempenho cognitivo mais tarde na vida, uma descoberta que ajudou a definir regulamentos mais rígidos sobre como o chumbo poderia ser profusamente usado. Os cientistas ainda não chegaram a um consenso sobre o bisfenol-A (ou BPA), um produto químico que o FDA considera seguro que algumas pesquisas indicam que poderia ser um desregulador endócrino .

Janela de exposição

A quantidade de exposição que um indivíduo tem ao PFAS pode variar bastante, diz Schaider, dificultando a construção de um instantâneo histórico dos cientistas quando consumiram o contaminado.

“Existem janelas de suscetibilidade a certas doenças, mas é muito difícil quando se estuda adultos voltar e recriar suas exposições”, diz ela.

Rolf Halden é o diretor do Centro de Engenharia de Saúde Ambiental da Universidade Estadual do Arizona. Ele diz que os dados do estudo mostram uma ligação clara entre fast food e consumo de PFAS, mas ele se preocupa mais com a abundância geral de PFAS em bens de consumo.

“Estou menos interessado no aspecto da pipoca e do fast food e mais fascinado por ver que 70% da população dos EUA está sendo exposta a produtos químicos que não podem degradar”, diz ele.

Além das consequências desconhecidas para a saúde de consumir alimentos contaminados com PFAS, Schaider diz que os consumidores devem se preocupar com o impacto que o PFAS tem no meio ambiente quando descartado. Em aterros sem revestimento, o PFAS pode penetrar nas águas subterrâneas. No início deste mês, um relatório do Grupo de Trabalho Ambiental constatou que a água da torneira, que chega a 7,5 milhões de californianos, testou positivo para o contaminante.

Além de Washington e São Francisco, Califórnia, Nova York e Rhode Island, cada um propôs restrições ao PFAS. No mês passado, a Dinamarca foi o primeiro país a proibir o uso de embalagens de alimentos.

Dos resultados do estudo, Halden acrescenta: “Seria ingênuo pensar que o que está aqui é a exposição completa ao PFAS. Essa [exposição total] é muito maior e ainda está se tornando mais complexa. ”



Fonte: National Geographic - SARAH GIBBENS - FOTOGRAFIA DE BRIAN FINKE



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