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Gorduras, graxas e óleos bem tratados viram energia

Compartilhe:     |  12 de setembro de 2018

De entupidores a fonte de energia

O óleo de cozinha e demais resíduos gordurosos não entopem apenas os canos e a caixa de gordura da sua casa – esse material pode se transformar em depósitos sólidos, como os “fatbergs” – icebergs de gordura – que recentemente bloquearam o sistema de esgoto de Londres.

Mas essas gorduras, graxas e óleos podem ser transformados em energia, conforme acabam de demonstrar Asha Srinivasan e seus colegas da Universidade da Colúmbia Britânica, no Canadá.

A pesquisadora usou um forno comum de micro-ondas para aquecer – a temperaturas entre 90 e 110 graus Celsius – amostras de resíduos de gordura residenciais e industriais às quais foi adicionado peróxido de hidrogênio, um produto químico que estimula a decomposição da matéria orgânica.

O tratamento reduziu drasticamente o volume de sólidos – até 80% – e ainda liberou ácidos graxos que podem ser decompostos por bactérias no próximo estágio do tratamento dos resíduos.

“[Gorduras, óleos e graxas] são uma excelente fonte de material orgânico, dos quais os microrganismos podem se alimentar para produzir gás metano, que é uma fonte de energia renovável e valiosa. Mas, se a mistura for muito rica em orgânicos, as bactérias não podem lidar com isso e o processo é interrompido. À temperatura certa, asseguramos que a mistura de gorduras está pronta para o tratamento final e pode produzir a quantidade máxima de metano,” disse Srinivasan.

Biodigestores

Outra possibilidade de uso da técnica é permitir que os agricultores lancem mais gorduras, óleos e graxas em seus biodigestores, grandes tanques que tratam resíduos agrícolas, incluindo estrume de vaca, para produzir metano.

“Os agricultores normalmente restringem as gorduras, óleos e graxas a menos de 30% do abastecimento total [do biodigestor]. Mas agora a mistura pode ser quebrada em formas mais simples, para que você possa usar muito mais do que isso, até 75% do total do abastecimento. Você recicla mais resíduos de óleo e produz mais metano ao mesmo tempo,” completou Srinivasan.



Fonte: Inovação Tecnológica



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