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Homem moderno se separou dos neandertais muito antes do que se pensava

Compartilhe:     |  20 de maio de 2019

Um novo estudo, publicado no jornal Science Advances, mostrou que os humanos modernos se separaram dos neandertais muito antes do que se acreditava. O último ancestral comum entre o Homo Sapiense os neandertais viveu há 800 mil anos.

Estimativas anteriores indicavam que esse ancestral comum teria existido há 400 mil ou 600 mil anos. Porém, após uma análise de 931 dentes humanos e de nossos “primos” neandertais, a paleoantropóloga  Aida Gomez-Robles, da University College de Londres, descobriu que esse ancestral tinha vivido há muito mais tempo.

Do total de dentes analisados,164 eram das cavernas de Sima de los Huesos, na Espanha, que pertenceram aos primeiros homens e mulheres neandertais. A partir do formato dos dentes e usando um modelo estatístico que pressupõe que a forma dos dentes humanos evolui a uma taxa constante, Gomez-Robles foi capaz de estimar a divergência temporal do último ancestral comum entre humanos e neandertais.

Ela descobriu ainda que esse último ancestral não era o Homo heidelbergensis, como alguns cientistas pensavam.

“ O H. heidelbergensis  não pode ocupar essa posição evolutiva, pois isso ultrapassa a divergência entre neandertais e humanos modernos”, Gomez-Robles contou ao portal Live Science. “Isso significa que precisamos olhar espécies mais velhas quando procurarmos por espécies ancestrais comuns”, acrescentou.

A paleoantropóloga contou ainda à Agência France Presse, que o seu estudo “nos dá uma imagem mais precisa”, em particular porque a extração de DNA fóssil muito antigo permanece uma tarefa difícil, muitas vezes impossível.

Resultados do DNA e dos dentes fornecem datas diferentes, o que apoia a ideia de que as espécies não se separaram ao mesmo tempo, mas que as mudanças aconteceram durante períodos muito longos. “A divergência entre os neandertais e os humanos modernos, ou as divergências entre qualquer espécie, não são coisas que acontecem em apenas um momento específico”, diz a autora do estudo.



Fonte: Galileu



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