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Mudanças climáticas podem estar por trás do florescimento de uma antiga planta no Reino Unido

Compartilhe:     |  24 de agosto de 2019

As cicadófitas ou cicas são plantas semelhantes a palmeiras que dominaram a paisagem da Terra há cerca de 280 milhões de anos, quando os continentes estavam unidos na Pangeia. Naquela época, o planeta estava passando por um aquecimento global devido ao aumento dos níveis de dióxido de carbono por causa de processos naturais, o que permitiu que as plantas chamadas cicas florescessem em todo o mundo.

Eles ainda crescem em todas as partes do mundo hoje, mas apenas se reproduzem em climas muito quentes. Agora, as mudanças climáticas induzidas pelo homem estão trazendo de volta seu florescimento — ou Cycas revoluta, se você quiser ser formal — a partes do mundo onde isso não era visto há muitos milênios.

O Jardim Botânico de Ventnor, na ilha inglesa de Wight, anunciou o aparecimento de cones de cicadófitas femininos e masculinos no início deste mês. Esta é a primeira vez que o jardim registra um cone feminino aparecendo naturalmente no Reino Unido. Um cone masculino apareceu sete anos atrás — mas seu florescimento nunca foi registrado por humanos no Reino Unido. Funcionários apontam as mudanças climáticas como explicação.

“Para nós, são as plantas nos falando sobre as mudanças climáticas”, disse John Curtis, diretor do Jardim Botânico de Ventnor, ao Gizmodo. “Para uma planta efetivamente tentar e conseguir se reproduzir, as condições devem estar corretas. E esse não é um dia quente. Isso é um desvio no clima de mais de um ano, um ciclo de crescimento completo.”

Cerca de 60 milhões de anos atrás, isso não seria um grande problema. Acredita-se que as cicas ainda floresceram no que é hoje o noroeste da Europa. Os visitantes podem encontrar esses cones brotando do lado de fora de um templo budista no Nepal hoje, mas no Reino Unido? Nunca. Curtis chamou esse evento de “extraordinário”.

Esses cones que crescem hoje indicam que a crise climática pode estar influenciando plantas antigas em terras onde elas não eram vistas há algum tempo. Curtis acredita que isso é resultado do aumento das temperaturas locais médias. Julho passado foi literalmente o mês mais quente do mundo, e recordes foram batidos em várias cidades europeias, incluindo o Reino Unido. Todo aquele calor foi bom para as cicas.

“As condições devem estar melhorando ou desencadeando alguma coisa para que consigamos um macho e uma fêmea ao mesmo tempo”, disse Curtis ao Gizmodo. “Para nós, é apenas um sintoma das mudanças climáticas. São as plantas conversando conosco e respondendo a essas condições favoráveis. ”

Quem sabe o que vai brotar no próximo verão. Por enquanto, os botânicos estão desfrutando essa maravilha. Aqueles que trabalham no Jardim Botânico de Ventnor planejam polinizar manualmente as plantas para produzir algumas sementes, o que seria outro evento histórico para os livros de registro.



Fonte: GIZMODO - Yessenia Funes



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