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Nova Guiné tem a maior diversidade de plantas do mundo

Compartilhe:     |  15 de agosto de 2020

A Nova Guiné é o lar de mais de 13.500 espécies de plantas, dois terços das quais são endêmicas, de acordo com um novo estudo que sugere que ela tem a maior diversidade de plantas de qualquer ilha do mundo – 19% a mais do que Madagascar, que anteriormente detinha o registro.

Noventa e nove botânicos de 56 instituições em 19 países vasculharam amostras, as primeiras das quais foram coletadas por viajantes europeus em 1700. Grandes extensões da ilha permanecem inexploradas e algumas coleções históricas ainda não foram examinadas. Os pesquisadores estimam que mais 4.000 espécies de plantas podem ser encontradas nos próximos 50 anos, com as descobertas “sem sinais de estabilização”, de acordo com o artigo publicado na Nature.

“É um paraíso repleto de vida”, disse o pesquisador principal, Dr. Rodrigo Cámara-Leret, biólogo da Universidade de Zurique que esteve anteriormente no Royal Botanic Gardens, Kew.

A Nova Guiné – que é dividida nas províncias indonésias de Papua e Papua Ocidental e no estado independente de Papua Nova Guiné no Leste – é a maior e mais montanhosa ilha tropical do mundo, com picos nevados chegando a 5.000 metros de altura.

“Isso permite diferentes tipos de habitats, como manguezais, florestas pantanosas, florestas tropicais de várzea e florestas de montanha, que apresentam altos níveis de endemismo”, disse Cámara-Leret. “E então no topo, logo abaixo do limite de crescimento das plantas, estão essas pastagens alpinas … Este habitat é basicamente único na Nova Guiné, no sudeste da Ásia.”

A ilha fica entre a Malásia, Austrália e o Pacífico e tem uma história geológica jovem e diversa, com muitas espécies se formando nos últimos milhões de anos. Uma das descobertas mais surpreendentes foi quantas plantas são exclusivas da ilha. Por exemplo, 98% das espécies de urze são endêmicas, assim como 96% das violetas africanas e 95% das espécies de gengibre.

Muitos suspeitaram que a Nova Guiné provaria ter a maior diversidade, mas a exploração botânica na ilha continua limitada. Ao contrário de Madagascar – que tem uma lista de verificação de espécies desde 2008 – a ilha nunca foi sistematicamente pesquisada e estimativas anteriores sugeriam que poderia ter algo entre 9.000 a 25.000 espécies.

No total, os pesquisadores encontraram 13.634 espécies de plantas divididas em 1.742 gêneros e 264 famílias. “Fiquei muito contente por termos conseguido acertar um número. Este não é o fim, este é um primeiro passo ”, disse Cámara-Leret, que está incentivando pesquisadores de todo o mundo a construir este conjunto de dados, que será vital para as avaliações da Lista Vermelha da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN).

A Nova Guiné fascina exploradores e botânicos há séculos. Em 1700, o inglês William Dampier trouxe de volta os primeiros espécimes científicos da região, que inspiraram décadas de exploração europeia. Em 1770, Joseph Banks, que estava na viagem do capitão Cook, coletou um junco – uma das primeiras amostras conhecidas a serem incluídas no estudo. A taxonomia da região foi crescendo lentamente, com plantas sendo coletadas e levadas para diferentes instituições ao redor do mundo.

No entanto, as áreas do interior permaneceram inacessíveis até depois da Segunda Guerra Mundial e os acampamentos-base só puderam ser estabelecidos com o uso de aeronaves. Essas regiões montanhosas mostraram-se as mais diversificadas e, nos últimos 50 anos, foram registradas 2.800 novas espécies.

Os botânicos examinaram mais de 700.000 espécimes. Incluídas nas descobertas estavam mais de 2.800 espécies de orquídeas e 3.900 espécies de árvores. “Parte da beleza do estudo é a sua escala e o grande número de colaboradores”, disse Cámara-Leret, que iniciou o projeto em 2018. “Já existia um sentimento de comunidade da Nova Guiné, mas era disperso, e este projeto meio que aproximou todos nós. ”

Alguns cientistas veteranos envolvidos no estudo viveram na ilha por décadas, e muitos passaram suas carreiras estudando a taxonomia de uma única família de plantas. “Ele uniu pessoas de diferentes gerações, como cientistas que estão apenas começando, depois pesquisadores em início de carreira e, em seguida, pessoas que estão aposentadas há mais de 20 anos. Tínhamos muitos cientistas aposentados, colaborando e doando livremente o seu tempo … Eles têm um conhecimento enorme, mas poucas pessoas estão aprendendo com eles”, disse Cámara-Leret.

Outra razão pela qual demorou tanto para criar uma lista para a ilha é porque a região foi governada por várias potências europeias diferentes. A educação colonial concentrava-se na extração de materiais e no trabalho agrícola, de modo que o conhecimento taxonômico era limitado. Após a independência, houve uma nova geração de cientistas empenhados em fazer pesquisas, mas o sistema sufocou seu entusiasmo.

Há apenas um relato escrito por um indonésio e nenhum por um papua-nova-guineense neste artigo. Os pesquisadores esperam que isso incentive os dois governos a produzir uma nova geração de botânicos que, num futuro, trarão novas informações para uma melhor conservação. Contudo, a exploração botânica é urgentemente necessária para garantir que espécies desconhecidas possam ser coletadas antes que desapareçam.

“É claro, no contexto da crise da biodiversidade, que este documento representa um marco na nossa compreensão da flora da Nova Guiné e fornece uma plataforma vital para acelerar a pesquisa científica e a conservação”, disse o Dr. Peter Wilkie do Royal Botanic Garden Edinburgh , que estava envolvido no estudo. “A pesquisa em seu melhor é colaborativa e isso demonstra o que pode ser alcançado quando cientistas de todo o mundo trabalham juntos e compartilham conhecimentos e dados.”

A Dra. Sandra Knapp, botânica do Museu de História Natural que também esteve envolvida no projeto, descreveu-o como uma “conquista incrível”. “Isso agora deve servir de base para muito mais trabalho e descobertas nos anos que virão”, disse ela.



Fonte: Anda



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