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Novo estudo mostra onde devemos cultivar mais florestas para combater as mudanças climáticas

Compartilhe:     |  19 de outubro de 2020

Em um novo estudo publicado esta semana na Nature, os pesquisadores descobriram que, globalmente, as taxas de sequestro potencial de carbono florestal presumido pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) foram subestimadas em 32%. Quando consideradas apenas as regiões tropicais, esse número subiu para 53%.

Por outro lado, o estudo descobriu que o potencial máximo de mitigação do clima do reflorestamento – 2,43 bilhões de toneladas métricas – é 11% menor do que o relatado anteriormente. Isso ocorre porque o estudo analisou com mais nuances as áreas de reflorestamento em potencial, enquanto o IPCC aplicou estimativas de maneira mais uniforme em todo o planeta.

O estudo revela que China, Brasil e Indonésia têm o maior potencial para sequestro de carbono acima do solo em áreas de restauração em potencial, com a Rússia, os EUA, a Índia e a República Democrática do Congo logo atrás.

O reflorestamento é uma ferramenta importante no arsenal contra o aquecimento global, mas o quanto ele pode ajudar ainda é um mistério. Mas um novo estudo publicado esta semana na Nature lança mais luz sobre quanto carbono as florestas regeneradas podem absorver e onde os esforços devem ser direcionados para serem mais eficazes, e descobre que o reflorestamento tem a capacidade de absorver mais carbono do que o estimado anteriormente – mas que em geral ele absorve menos.

O estudo foi conduzido por cientistas que representam mais de uma dúzia de organizações, incluindo The Nature Conservancy e World Resources Institute, dos EUA, que combinaram dados de mais de 250 estudos anteriores para mapear o acúmulo de carbono acima do solo em florestas ao redor do mundo – basicamente quanto e a rapidez com que as árvores cresceram. Eles então examinaram os diferentes fatores ambientais que podem ter desempenhado um papel neste crescimento, como o clima da região, composição do solo e declividade, para avaliar o crescimento da floresta / potencial de sequestro de carbono de áreas degradadas que poderiam ser reflorestadas.

“Já conhecemos os muitos benefícios de restaurar a cobertura florestal global – desde a captura de carbono e limpeza do ar e da água, até o fornecimento de habitats para a vida selvagem e oportunidades de desenvolvimento sustentável para as comunidades locais”, disse a autora principal Susan Cook-Patton da The Nature Conservancy. “O que está faltando até o momento são dados robustos e acionáveis que ajudem os tomadores de decisões ambientais a entender onde a regeneração natural faz mais sentido como uma ferramenta para combater as mudanças climáticas. Nosso estudo ajudará a mudar isso.”
No geral, seus resultados mostram que, globalmente, as taxas de sequestro de carbono florestal presumido pelo Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) foram subestimadas em 32%. Quando consideradas apenas as regiões tropicais, esse número subiu para 53%. Isso significa que o reflorestamento pode ser um meio mais poderoso de combater as mudanças climáticas do que se supunha anteriormente.

No entanto, o zoom revela uma situação mais complicada. As taxas de inadimplência do IPPC são menos diferenciadas, levando menos fatores em consideração; quando o novo estudo examinou mais de perto as condições locais em mais lugares, descobriu que as taxas de IPPC na verdade superestimam o potencial de acumulação de carbono para algumas áreas. Somando tudo isso, o estudo conclui que o potencial máximo de mitigação do clima do reflorestamento – 2,43 bilhões de toneladas métricas de carbono absorvido – é 11% menor do que o relatado anteriormente. E os autores do estudo admitem que atingir esse número exigirá grandes mudanças, como mudanças na dieta global da carne, que eles dizem que permitiria que terras anteriormente usadas para pastagem e crescimento de ração para gado sejam restauradas de volta à floresta.

Ainda assim, Cook-Patton e seus colegas escrevem que esses desafios não devem dissuadir do potencial da regeneração florestal como uma forma de baixo custo e alto impacto para enfrentar as mudanças climáticas, e dizem que suas descobertas fornecem um caminho para os esforços de reflorestamento em conjunto com outras estratégias.

“Com base no conjunto de dados mais robusto de seu tipo, montado até o momento, nosso mapa destaca locais em todo o mundo onde a regeneração de floresta natural tem potencial para ser uma solução climática natural eficiente e econômica”, disse o co-autor Bronson Griscom da Conservation International. “Ao fazer isso, nossa pesquisa também fornece um lembrete oportuno do poderoso potencial de regeneração de floresta natural como parte de um portfólio mais amplo de soluções climáticas naturais, que engloba proteção, restauração e gestão aprimorada de florestas, pântanos, pastagens e terras agrícolas.”

Os resultados do estudo são visualizados no Natural Climate Solutions World Atlas. Mostra que, em nível nacional, China, Brasil e Indonésia têm o maior potencial para sequestro de carbono acima do solo em áreas de restauração em potencial. Rússia, EUA, Índia e República Democrática do Congo estão logo atrás.

“Sabemos que não existe uma solução única e única para lidar com as mudanças climáticas. Nosso objetivo com este estudo foi mostrar onde as florestas podem capturar carbono mais rapidamente por conta própria, uma estratégia de mitigação que complementa a manutenção das florestas em pé”, disse a coautora Nancy Harris do World Resources Institute.

“Se permitirmos, as florestas podem fazer parte do nosso trabalho de mitigação do clima por nós.”



Fonte: Anda - Morgan Erickson-Davis (Mongabay) - Tradução de Júlia Faria e Castro



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