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Novo tipo de matéria é encontrado dentro de estrelas de nêutrons

Compartilhe:     |  8 de junho de 2020

Um grupo de pesquisa da Universidade de Helsinque, na Finlândia, encontrou evidências de um novo tipo de matéria no núcleo de estrelas de nêutrons, segundo um artigo publicado no início de junho na Nature Physics. A descoberta ocorreu graças à combinação de estudos recentes sobre física teórica com medições de ondas gravitacionais causadas pela colisão entre duas estrelas.

Tudo o que nos cerca é composto de átomos cujos núcleos densos, que compreendem prótons e nêutrons, estão cercados por elétrons com cargas negativas. Dentro de uma estrela de nêutrons esta matéria atômica colapsa e se transforma em um tipo de matéria nuclear extremamente densa — e por isso o astro é considerado um imenso núcleo.

Os especialistas teorizavam que no centro de uma estrela de nêutrons mais massiva esse colapso seria tão grande que a matéria se transformaria em um novo estado, cohecido como quarks, no qual núcleos atômicos simplesmente não existiriam. “Confirmar a existência de núcleos de quarks dentro de estrelas de nêutrons tem sido um dos objetivos mais importantes da física desde que essa possibilidade foi descoberta há 40 anos”, disse Aleksi Vuorinen, coautor da pesquisa, em comunicado.

Para investigar a hipótese, os filandeses combinaram estudos recentes de física nuclear e de partículas com as descobertas feitas a partir de duas pesquisas astronômicas — a detecção de estrelas de nêutrons supermassivas e a medição de ondas gravitacionais causadas pela fusão de dois astros do tipo. Os pesquisadores acreditavam que a análise conjunta destas informações os ajudaria a deduzir as características e a identidade da matéria dentro das estrelas de nêutrons.

Após semanas de estudo dos dados, a estratégia deu certo: a equipe constatou que as partículas nos núcleos das estrelas de nêutrons ​​têm o comportamento que é esperado da matéria de quarks (e não da comum). Além disso, segundo os cientistas, os cáculos indicaram que a matéria de quarks ocupa mais da metade do diâmetro dos astros analisados.

Os pesquisadores ressaltam que mais estudos sobre o assunto são necessários, pois ainda há muitas incertezas associadas à estrutura exata das estrelas de nêutrons. Ainda assim, eles acreditam que a nova pesquisa é um grande passo para a astronomia e a física em geral. “Há razões para acreditar que a era de ouro da astrofísica (…) está apenas começando e que em breve testemunharemos muitos outros ‘saltos’ como esse em nossa compreensão da natureza”, observou Vuorinen.



Fonte: Revista Galileu



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