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Os crocodilos podem crescer novamente com caudas cortadas, surpreendendo os cientistas

Compartilhe:     |  21 de dezembro de 2020

Os crocodilos jovens podem voltar a crescer até 23 centímetros de cauda perdida, concluiu um estudo. Eles são o maior animal com essa habilidade regenerativa.

Quando o biólogo Kenro Kusumi abriu o estranho pacote em sua correspondência, ele encontrou um frasco de picles contendo etanol e uma cauda de crocodilo aparentemente deformada.

Em seu laboratório na Arizona State University , Kusumi estuda, entre outras coisas, como os lagartos regeneram suas caudas. Então, ele viu seu quinhão de apêndices animais incomuns – mas aquele que foi enviado a ele em outubro de 2017 se destacou. A cauda estava descolorida, a ponta ligeiramente bifurcada e as escamas anormalmente pequenas.

Parecia que havia crescido novamente após ser cortado, o que intrigou Kusumi. A capacidade de regenerar caudas foi documentada em vários répteis, incluindo lagartixas e iguanas. Mas isso nunca tinha sido relatado em crocodilos americanos , que podem crescer 4 metros de comprimento e dependem de suas caudas para se equilibrar e se propelir na água.

A regeneração de tecidos é comum entre os vertebrados, proporcionando uma vantagem de sobrevivência; mas alguns animais são mais resistentes do que outros.

* Todos os animais descritos são capazes de regenerar um apêndice e reparar feridas, exceto para ratos. Com capacidade limitada de regeneração de tecido, eles podem restaurar o músculo esquelético apenas após uma lesão leve, mas não após trauma ou amputação, que é representada aqui por uma linha vermelha.

CHRISTOPHER TURNER E DIANA MARQUES.

FONTES: KENRO KUSUMI E CINDY XU, ARIZONA STATE UNIVERSITY

A análise de Kusumi e colegas determinou que a cauda havia, de fato, crescido novamente. A equipe também foi capaz de estudar caudas crescidas de três outros crocodilos. Sua pesquisa, descrita em um artigo publicado em novembro na Scientific Reports , descobriu que os crocodilos jovens podem crescer novamente suas caudas em até 23 centímetros.

“Estávamos animados. Sabíamos que tínhamos algo muito legal aqui ”, diz a bióloga e coautora Jeanne Wilson-Rawls .

Os crocodilos são agora os maiores animais conhecidos por regenerar membros. A descoberta pode ajudar os cientistas a entender como essa habilidade evoluiu e funciona – e possivelmente beneficiar a pesquisa em medicina baseada na regeneração em humanos.

Um conto de duas caudas

Todos os animais são capazes , em algum nível, de reparar feridas por meio da regeneração – mas há um espectro. Os mamíferos, por exemplo, podem regenerar pequenas quantidades de pele, vasos sanguíneos e nervos menores, mas não podem substituir membros. Outros animais, como a salamandra axolotl , podem não apenas regenerar ossos e tecidos orgânicos, mas também substituir membros perdidos com precisão quase idêntica.

Dentro dos répteis, várias espécies podem voltar a crescer suas caudas, mas essas substituições nem sempre são tão boas quanto os originais. Por exemplo, quando um anole verde lança sua cauda para escapar de um predador, ele regenera um que é reforçado com cartilagem em vez de osso. O crescimento do osso requer muito mais tempo e energia do que o crescimento da cartilagem, e é por isso que pode ser mais favorável do ponto de vista evolutivo.

A equipe de Kusumi examinou um total de quatro caudas de crocodilo americano regeneradas colhidas de crocodilos incômodos que foram sacrificados pelo Departamento de Vida Selvagem e Pesca da Louisiana (que lhe enviou o pacote “misterioso” original). Todos vieram de animais jovens.

Para examinar a anatomia das caudas, os pesquisadores usaram uma máquina de raios-X, ressonância magnética e dissecação à moda antiga. Eles descobriram que, no espectro da capacidade regenerativa, os crocodilos ficam em algum lugar entre os lagartos e os mamíferos.

“Vimos muitas semelhanças entre caudas de jacaré regeneradas e caudas de lagarto, incluindo a presença de uma estrutura cartilaginosa, o padrão de escala e a coloração [incompatível]. Também vimos o crescimento de nervos periféricos e vasos sanguíneos ”, diz Cindy Xu , a principal autora do estudo e um recente Ph.D. graduado pelo estado do Arizona, que agora estuda regeneração e reparo de tendões no Massachusetts General Hospital.

“Mas o que realmente nos surpreendeu sobre o crocodilo foi que não houve crescimento do músculo esquelético”, diz Xu. O músculo esquelético facilita o movimento do corpo por meio da contração e do relaxamento. A falta desse músculo foi inesperada, diz ela, porque lagartos e até alguns mamíferos têm a capacidade de regenerar esse tipo de músculo.

Embora não esteja claro exatamente por que essas caudas de crocodilo não tinham músculo esquelético, os pesquisadores suspeitam que isso tenha a ver com a conservação de energia.

“O crescimento do tecido é muito caro energeticamente”, diz Xu. “Se você está colocando toda a sua energia para regenerar uma estrutura perfeitamente, você está desviando a energia de outros processos mais essenciais, como o crescimento do desenvolvimento.”

Crocodilos duros

Embora Kusumi e seus colegas tenham sido os primeiros a confirmar as habilidades regenerativas dos crocodilos americanos, especialistas como Adam Rosenblatt , biólogo da Universidade do Norte da Flórida, há muito suspeitavam que os crocodilos jovens pudessem crescer novamente com suas caudas.

“Eu vi o que eles estão falando, em termos de crescimento da cauda, ​​entre crocodilos e outras espécies relacionadas na natureza”, diz Rosenblatt. “Os crocodilos são realmente resistentes. Eles são construídos para resistir a danos no nível do sistema imunológico e no nível físico. ”

Embora os crocodilos sejam mais resistentes do que a maioria, como jovens são vulneráveis, Rosenblatt diz: “Eles estão no menu de praticamente todos os predadores que estão por aí”, incluindo pássaros, guaxinins e até outros crocodilos, diz ele – e até mesmo os a perda parcial de uma cauda pode comprometer sua capacidade de caçar e escapar de predadores.

Para um jacaré, ter a capacidade de crescer novamente uma cauda que foi perdida “tem benefícios óbvios para a preparação física”, diz Rosenblatt. ( Relacionado: como a impressão 3D ajudou o Sr. Stubbs, o crocodilo sem cauda .)

Embora apenas crocodilos jovens tenham sido vistos crescendo com a cauda, ​​é possível que os adultos também possam, Kusumi diz: “Nossos colaboradores não viram um adulto adulto com uma grande cauda regenerada, mas isso não significa que eles não estão por aí . ”

A próxima regeneração

A descoberta de que um réptil do tamanho de um jovem crocodilo pode crescer novamente sua cauda levantou novas questões sobre a prevalência dessa característica entre as 27 espécies de crocodilos, crocodilos, jacarés e gavials, diz Rosenblatt.

“Eu ficaria curioso para saber quantos deles têm essa habilidade”, diz ele. Determinar isso também pode ajudar os cientistas a entender melhor a evolução desse fenômeno em pássaros e dinossauros.

“O ancestral dos dinossauros e dos crocodilos tem essa característica, mas os pássaros não, então a questão é: quando ela se perdeu?” Kusumi diz. “Os dinossauros tinham a capacidade de regenerar suas caudas? Ainda é uma questão em aberto. ”

A descoberta da regeneração da cauda em crocodilos também pode ajudar os cientistas a estudar como os humanos podem regenerar tecidos ou perder partes do corpo.

“Até agora, os [animais] usados ​​para estudar a regeneração eram relativamente pequenos em comparação com os humanos”, diz Xu. “Como o jacaré é grande, isso poderia nos ajudar a entender como o grande tamanho e massa corporal podem ter influência na capacidade regenerativa.”



Fonte: National Geographi - FOTOGRAFIA DE KEITH LADZINSKI - POR ANNIE ROTH



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