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Plantas geneticamente alteradas poderão detectar mofo na sua casa

Compartilhe:     |  21 de julho de 2018

Cientistas estão manipulando geneticamente plantas domésticas para que elas possam detectar substâncias químicas nocivas de fungos e mofo, e avisar aos humanos da presença destes elementos.

Caso consigam descobrir como as plantas respondem a outras ameaças, como o radón e agentes patogênicos transportados pelo ar, os pesquisadores poderão projetar “plantas inteligentes” para lidar com uma série de problemas.

Em relatório publicado na revista Science, os estudiosos relatam que já testaram a ideia em uma fazenda. De 2012 a 2013, plantas de tabaco (Arabidopsis thaliana) foram modificadas para produzir quantidades excessivas de proteína fluorescente laranja quando encontrassem bactérias causadoras de doenças.

Para isso, os pesquisadores identificaram os genes do tabaco que provavelmente reagiriam à substâncias químicas nocivas presentes no ar, conhecidas como compostos orgânicos voláteis. Eles inseriram estimulantes sintéticos no DNA das plantas para aumentar essas reações até 10 vezes.

Quando as plantas detectaram as bactérias, suas células reagiram bombeando a proteína laranja. Para entender o sinal, os agricultores locais tiveram que colocar óculos de filtragem de luz e ver se as plantas brilhavam laranja sob uma luz verde.

Segundo os cientistas, essa tecnologia pode em breve ir para dentro de casa, onde plantas geneticamente modificadas podem ser instaladas perto de saídas de ar. Dessa maneira, elas poderão detectar o crescimento de fungos e vírus transmitidos pelo ar, como a gripe.

Assim como a planta do tabaco, é preciso de iluminação para entender o sinal. Neste caso seria com luz ultravioleta. Os especialistas esperam descobrir quais proteínas em plantas podem produzir um sinal visível a olho nu.

Antes disso, eles precisam analisar o DNA de várias espécies de plantas domésticas para descobrir que tipos de reações podem ser manipuladas, e que tipos de sinalizações podem ser feitas.



Fonte: Galileu



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