Denúncia

Poluente banido há 40 anos pode levar à morte metade das orcas do oceano em 50 anos

Compartilhe:     |  30 de setembro de 2018

Substância química tóxica chamada Bifenilos policlorados (PCBs) estava banida por quarenta anos e pode dizimar metade da população das orcas

De acordo com cientistas, uma substância química tóxica que estava banida por quarenta anos poderia matar metade das orcas. Bifenilos policlorados (PCBs) foram banidos pela primeira vez em 1978 e são extremamente duráveis, permanecendo em ecossistemas até quatro décadas depois de serem proibidos.

A química perigosa se acumula no topo da cadeia alimentar e tem um impacto desastroso na fertilidade e no sistema imunológico de um animal. Cientistas descobriram níveis preocupantes de PCBs no tecido de orcas.

Eles acreditam que este poluente artificial de longa duração poderia levar ao desaparecimento de metade de sua população nos próximos 30 a 50 anos. Pesquisadores mediram a quantidade de PCBs em tecidos de orcas e encontraram até 1300 miligramas por quilo na gordura do animal.

Esse poluente acumula-se a cada passo da cadeia alimentar, tornando o principal predador o mais afetado pelos produtos químicos tóxicos.

Sobre o poluente

Bifenilos policlorados (PCBs) são compostos orgânicos produzidos pelo homem. Eles foram usados como refrigerante no início do século 20, pois são difíceis de queimar.

Essa propriedade os tornou úteis como fluidos de resfriamento e isolamento para transformadores e capacitores. Também são extremamente duráveis e não são biodegradáveis com facilidade.

Durante as décadas de 1970 e 1980, os PCBs foram banidos em vários países. Em 2004, por meio da Convenção de Estocolmo, mais de 90 países se comprometeram a eliminar gradualmente os grandes estoques de PCBs.

O abandono da substância química mortal não a impediu de prejudicar os ecossistemas hoje, pois os PCBs são altamente duráveis e demoram a se decompor no meio ambiente.

Estudos anteriores descobriram que animais com apenas 50 miligramas por quilo de PCB em seus tecidos podem ter sérios problemas de saúde, como infertilidade e enfraquecimento do sistema imunológico.

A pesquisa, publicada na revista Science, mediu a contaminação química em 351 baleias de 19 populações separadas de orcas. Descobriu-se que o número de orcas está diminuindo rapidamente em 10 desses grupos.

Ameaça aos animais

Os pesquisadores disseram que as orcas são particularmente ameaçadas em áreas altamente contaminadas, como as águas próximas ao Brasil, ao Estreito de Gibraltar e ao redor do Reino Unido.

O Dr. Jean-Pierre Desforges, da Universidade de Aarhus, disse que modelos matemáticos mostram que o número de orcas nessas áreas foi praticamente reduzido pela metade durante o meio século em que os PCBs estiveram presentes.

Ele disse: “Populações do animal que vivem na costa da Groenlândia também foram dizimadas, já que a maioria de sua dieta é composta de grandes mamíferos marinhos, como focas”.

A professora Ailsa Hall, que junto com Bernie McConnell desenvolveu os modelos usados pela Sea Mammal Research Unit na Escócia, disse: “Nessas áreas, raramente observamos baleias assassinas de recém-nascidos”.

O alcance da baleia assassina selvagem é vasto, com vagens conhecidas por residir em todo o mundo, tornando o animal um dos mamíferos mais difundidos na Terra.

Os cientistas dizem que, apesar de conquistar todos os oceanos do mundo, os animais só prosperam em áreas com poluição mínima.

Como as orcas são mamíferos que alimentam seus filhotes com leite da mãe, isso infelizmente agravou a questão, pois permite que os PCB passem pelo leite rico em gordura da mãe para o bezerro.

A sobrepesca e a poluição sonora também estão afetando negativamente a saúde dos predadores do topo.



Fonte: ANDA - Julia Cortezia,



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