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Por que os ursos polares precisam de gelo para sobreviver?

Compartilhe:     |  3 de abril de 2019

Nos últimos anos, a mesma cena de dezenas de ursos polares ilhados com o derretimento do Ártico vêm se repetindo. O que pode parecer inexplicável para muitas pessoas, porém, é a necessidade que esses animais têm do gelo para sobreviverem.

O derretimento das calotas polares vêm piorando rapidamente nas últimas décadas. Para se ter ideia, de acordo com o Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo, 2019 tem a sétima mais baixa cobertura de gelo do Ártico — desde que o material na região começou a ser coletado, há 40 anos.

“A tendência de queda no gelo marinho do Ártico em todos os meses é a nossa maior preocupação”, disse Andre Deroc, cientista da Universidade de Alberta, no Canadá. Em meio ao cenário de derretimento dos blocos de gelo, são os ursos mais gordos que têm mais chances de sobrevivência, assim como as ursas fêmeas, que precisam de energia para o nascimento e amamentação.

Não é de hoje que os pesquisadores sabem da importância do gelo para a sobrevivência dos ursos polares. Os animais que vivem no Ártico usam o gelo para caçar e também para se alimentar. De acordo com uma pesquisa publicada em 2018 na revista Plos One, mais de 70% da dieta dos ursos polares é de algas que crescem no gelo do mar.

Recentemente, pesquisadores examinaram ursos polares da baía de Baffin, no nordeste do Canadá, descobriram que a maioria das criaturas que os ursos se alimentam também comem algas, como as focas e os peixes.

Em entrevista ao portal National Geograhipc, Thomas Brown, ecologista marinho da Associação Escocesa de Ciências Marinha, explica que essas algas são “menores que a largura de um pelo”, mas têm um enorme impacto nos ecossistemas polares.

“Menos gelo é menos habitat, não apenas para os [ursos] polares, mas também para os microrganismos do gelo que formam uma parte da base da cadeia alimentar do urso”, destaca Brown.



Fonte: Galileu



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