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Segredos genéticos das aves revelados em estudo global de DNA

Compartilhe:     |  17 de novembro de 2020

Os cientistas sequenciaram e registraram os genomas – a composição genética ou “código da vida” – de espécies de quase todos os ramos da árvore genealógica das aves.

Os genomas das 363 espécies, incluindo 267 sequenciados pela primeira vez, estão catalogados na revista Nature.

É uma lista que agora apresenta mais de 92% das famílias de aves do mundo.

Isso revelou o código de coisas que “Darwin ficou intrigado e escreveu sobre”, disse o Dr. Michael Braun, do Instituto Smithsonian, à BBC News.

De penas de cores totalmente diferentes, tamanhos de corpo que vão desde o avestruz gigante até a diminuta carriça e velocidades de voo de aves de rapina de até 300 km/h [186,4 mph], “está tudo codificado no genoma”, disse ele.

Ave-do-paraíso-de-vitória
As informações ajudarão os cientistas a compreender a evolução de estranhas e elaboradas exibições de cortejo, como o da Ave-do-paraíso-de-vitória. Fonte: SPL.

E este marco, acrescentou o Dr. Michael, foi “apenas o começo”.

O projeto visa, eventualmente, incluir um genoma de todas as espécies vivas de pássaros. O Instituto Smithsonian, de Washington DC, que é um contribuidor importante por meio de sua vasta coleção de espécimes, disse que isso “avançaria a pesquisa sobre a evolução das aves e ajudaria na conservação de espécies de aves ameaçadas”.

A lista de sequências até agora inclui espécies raras, como o Porzana atra (Henderson crake), que vive em apenas uma pequena ilha do Pacífico.

Mas o Dr. Braun disse que a humilde galinha era a “espécie modelo” para estudar alguns exemplos extremos da evolução das aves – incluindo como evoluíram os pássaros gigantes que não voam, como o avestruz.

Galinha
Biólogos aprenderam sobre a evolução dos membros das aves estudando galinhas. Fonte: VICTORIA GILL/BBC.

“Estudamos intensamente o desenvolvimento dos membros em galinhas”, disse ele.

“E podemos aplicar isso a esse grupo de pássaros chamados de ratitas – pássaros como o avestruz e a ema.”

“Com a evolução da falta de vôo, houve muitas mudanças na anatomia dos membros – as asas ficam curtas, as penas de vôo se tornam inúteis, suas pernas ficam mais longas e eles perdem os dedos dos pés, porque estão correndo em vez de empoleirar.”

“Com esses recursos, você tem os detalhes – o código – de como isso aconteceu.”

Aves de rapina, exemplo de águia-pesqueira
A visão aguda e a velocidade de voo são codificadas no genoma das aves de rapina, como a águia-pesqueira. Fonte: BRIAN K SCHMIDT.

O biólogo conservacionista da Universidade Metropolitana de Manchester, Dr. Alexander Lees, chamou o catálogo de uma “mina de ouro de informações.”

“Isso permite uma visão refinada da árvore da vida das aves – remontando a tempos antigos – que pode fechar a porta de argumentos de longa data entre biólogos evolucionistas sobre ‘quem é quem’ em termos do ancestral comum”, disse ele.

E novos dados sobre mais de 60 espécies globalmente ameaçadas seriam um “kit de ferramentas crucial para os geneticistas conservacionistas.”

“Esta é uma informação que pode ser crucial na redução do risco de extinção a longo prazo de espécies com populações atualmente pequenas”, acrescentou o Dr. Lees.



Fonte: Ambiente Brasil



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