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Tocantins tem o primeiro banco ativo de germoplasma de peixes do Brasil

Compartilhe:     |  8 de outubro de 2020

Embrapa Pesca e Aquicultura acaba de colocar em funcionamento, em Palmas (TO), o primeiro Banco Ativo de Germoplasma (BAG) de peixes nativos do Brasil, direcionado especificamente para dar suporte à aquicultura. O plantel é formado por centenas de peixes vivos, além de um banco genético conservado em nitrogênio líquido e ultrafreezers a 80 graus negativos.

“O BAG inicia suas atividades conservando principalmente três espécies estratégicas para o setor aquícola: o tambaqui (Colossoma macropomum), o pirarucu (Arapaima gigas) e a caranha (Piaractus brachypomus), as quais serão mantidas in situ (vivas) e ex situ (por meio de material genético – sêmen criopreservado),” destaca o pesquisador da Embrapa Luiz Eduardo Lima de Freitas, coordenador do projeto.

Ele conta que o objetivo do BAG é apoiar a realização de pesquisas e desenvolvimento de tecnologias e inovações para a aquicultura nacional, além de iniciar a implantação de um banco de germoplasma para conservação das espécies nativas da região amazônica.

As novas instalações ocupam uma área aproximada de três hectares com 32 tanques escavados: 27 destinados à manutenção dos peixes, um para abastecimento dos viveiros, dois para recepção quarentenária dos animais e duas unidades de tratamento de efluentes.

O chefe de Pesquisa e Desenvolvimento da Embrapa Pesca e Aquicultura, o pesquisador Eric Arthur Bastos Routledge, explica que o BAG possui diversas funções no apoio à pesquisa. “Ele vai funcionar como um ‘backup’ para o qual poderemos recorrer em caso de problema ou, eventualmente, no futuro, trocar material genético com outras instituições para trabalhos de pesquisa. O banco de germoplasma ainda poderá servir para o estabelecimento de parcerias com produtores, a fim de que eles possam melhorar a diversidade genética de seus plantéis”, planeja, acrescentando que essa é uma perspectiva de longo prazo para o uso da coleção.

R$ 3 mi em investimentos

O BAG é o resultado de um projeto aprovado em 2012 pela Financiadora de Estudos e Projetos (Finep), orçado em R$ 3 milhões por meio do Fundo Setorial do Projeto Agropecuário – CT Agro do Ministério de Ciência, Tecnologia e Inovações (MCTIC). Desses, R$ 2,5 milhões foram destinados à construção da parte física e R$ 500 mil, investidos na compra de equipamentos, obtenção de animais e análises genéticas para qualificação do germoplasma.

Os pesquisadores planejam utilizar o material do BAG em programas de melhoramento genético e desenvolver diferentes trabalhos na área de genética e reprodução, como o estabelecimento e melhorias nos protocolos de criopreservação, com os quais serão testadas, por exemplo, diferentes substâncias para melhor conservação do sêmen.

Estratégico e valioso

Em boa parte do mundo, o banco de germoplasma é tratado como uma questão de segurança nacional. A conservação da biodiversidade é considerada estratégica em muitos países para garantir a segurança alimentar da população e para manter a diversidade das espécies.

O material genético de peixes soma-se aos bancos de germoplasma já mantidos pela Embrapa que preservam materiais capazes de originar seres vivos. “É uma decisão estratégica porque o peixe é uma das principais fontes de proteína animal no mundo, é a base alimentar para a maioria da população da Região Norte, que consome dez vezes mais do que nas outras regiões do País”, comenta o pesquisador da Embrapa Eduardo Sousa Varela, um dos responsáveis pelo BAG.

O cientista afirma que a ideia é aproveitar a biodiversidade brasileira de peixes para que o País não dependa de espécies importadas. “A Embrapa possui o maior banco genético da América do Sul e há muito tempo já havia a necessidade de incorporar o peixe no portfólio de conservação da Empresa”, afirma ele, acrescentando que até então só havia iniciativas pontuais de conservação de peixes nas unidades da Embrapa Tabuleiros Costeiros (SE), Embrapa Pantanal (MS) e Embrapa Amazônia Ocidental (AM).

Qualificação de germoplasma pode beneficiar mercado

Diferentemente do mercado de sêmen bovino, que movimenta milhões de reais por ano, o Brasil ainda não comercializa material genético de peixes nativos – a produção de peixes baseia-se basicamente na coleta de alevinos produzidos naturalmente. Segundo Routledge, isso causa transtornos para a piscicultura nacional. “Por se tratar de animais muito pequenos, não é possível saber, com certeza, a espécie do peixe. O piscicultor encomenda alevinos de tambaqui puro, por exemplo, mas não dá para saber se é mesmo puro ou misturado com pirapitinga. Só com o tempo, ele conseguirá distinguir pela aparência do peixe. O mercado ainda está se profissionalizando nessa área, porque ninguém faz essa qualificação de germoplasma”, comenta.

Um dos resultados da qualificação do material genético é a garantida de identificação da espécie. É como se fosse um atestado de origem com base na análise genética. “Para o leigo é tudo sardinha e tilápia, mas do ponto de vista técnico e zootécnico é diferente: há várias espécies de sardinha e de tilápia, por exemplo. Na hora em que se está introduzindo um peixe achando que é puro, utilizando um tambaqui macho e um tambaqui fêmea, é produzido um alevino que não se tem certeza de que os pais são de tambaquis puros”, explica Routledge.

Na prática, detalha o cientista, o produtor de alevinos pode vender gato por lebre sem nem saber. Assim, o ideal seria o produtor ter a certeza de que o peixe é filho de pais certificados daquela espécie, qualificados e reconhecidos como tal. É o famoso pedigree do animal.

Enquanto isso, o empirismo prevalece na piscicultura, sobretudo com os peixes redondos. “O mercado ainda não exige um certificado de pureza, tal como acontece quando alguém vai comprar um cachorro de raça. O setor ainda precisa avançar nesse sentido”, declara. As tecnologias desenvolvidas pela pesquisa, coordenadas pelo Embrapa Recursos Genéticos e Biotecnologia (DF), estão ajudando a mudar esse quadro.

Cenário diferente acontece na produção de salmão, que é das espécies mais comercializadas do mundo e com mercado mais amadurecido. Com aquela espécie é possível encontrar alevinos não apenas com pedigree, mas melhorados geneticamente, com resistência a doenças e engorda rápida. No entanto, no Brasil a realidade ainda está longe disso. “Costumo dizer que nossos produtores fazem milagre, porque eles não têm material qualificado e estão produzindo, engordando e vendendo um peixe praticamente selvagem. Imagine quando eles tiverem um material qualificado e melhorado? Imagine um tambaqui, por exemplo, resistente ao acantocéfalo que a gente não tem aqui, mas pode vir a ter”, prevê o cientista.

Capacitação interna

Além da manutenção dos peixes, o trabalho de conservação de material genético congelado só está sendo viabilizado por meio da parceria com os centros de pesquisa da Embrapa Recursos Genéticos e Biotecnologia e da Embrapa Tabuleiros Costeiros, que possuem experiência no assunto. Pesquisadores dessas unidades estiveram em Palmas para treinar os colegas em técnicas de criopreservação. “Aqui temos algum material congelado, mas a maior parte está sendo armazenada no banco genético da Embrapa Recursos Genéticos para fazer parte do sistema de informações Alelo Animal”, explica Eduardo Varela.

O material que está em Palmas servirá para a coleção ativa utilizada em pesquisas, enquanto o de Brasília (DF) será mantido com o propósito estratégico de conservação em médio e longo prazos, por questões de segurança nacional. Trata-se de um material já analisado por meio de estudos de reprodução e de caracterização da variabilidade genética.

 

Projeto começou em 2011

A iniciativa de construção do Banco Ativo de Germoplasma começou em 2011, quando a Embrapa Pesca e Aquicultura se uniu ao então Ministério da Pesca para a montagem de um projeto estruturante que pudesse centralizar a biodiversidade de espécies nativas de peixe aplicadas à aquicultura. No ano seguinte, a empresa foi contemplada pelo CT-Agro via Finep.

Um dos maiores desafios foi escolher uma área adequada, pois não havia muitas opções apropriadas disponíveis no Tocantins. “Quando a Unidade recebeu a área onde foi construída sua sede, houve a necessidade de realizarmos uma série de adaptações para que pudéssemos otimizar o espaço disponível pois, inicialmente, o local não tinha as melhores condições técnicas”, recorda Varela. “Mas era a nossa única área disponível, então tivemos que reduzir a área útil do banco por questões de nivelamento e distribuição de água. Precisamos contar com a criatividade de colegas que, juntamente com uma empresa que fez o projeto, viabilizaram o projeto do BAG”, conta.

Outro desafio para a construção do Banco Ativo de Germoplasma foi realizar uma licitação para contratar uma empreiteira com experiência na área no Brasil. Por fim, foi contratada a empresa Projeto Pacu Aquicultura, de Mato Grosso do Sul, com experiência de construção de projetos no Brasil e América do Sul. “A partir daí ficamos tranquilos de que eles iriam conseguir transformar a área disponível em um local adequado para comportar o banco de germoplasma da Embrapa”, comenta Freitas.

As obras começaram em maio de 2018. Antes disso, os pesquisadores começaram a reunir material com alto valor genético, por meio de parcerias com piscicultores e buscando exemplares na natureza. Foram realizadas coletas em diferentes bacias hidrográficas.

Foto: Divulgação Embrapa



Fonte: Embrapa Pesca e Aquicultura



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