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Universitária canadense descobre 17 planetas, sendo um do tamanho da Terra

Compartilhe:     |  29 de fevereiro de 2020

Michelle Kunimoto, estudante de astronomia da Universidade da Colúmbia Britânica, no Canadá, descobriu 17 novos planetas, incluindo um potencialmente habitável do tamanho da Terra, batizado de KIC-7340288 b. A descoberta, publicada na revista científica The Astronomical Journal, aconteceu enquanto a jovem estava analisando dados coletados pela missão Kepler da Nasa.

O KIC-7340288 b tem apenas uma vez e meia o tamanho da Terra, pequeno o suficiente para ser considerado rochoso, e não gasoso como os planetas gigantes do Sistema Solar.

“Este planeta está a cerca de mil anos-luz de distância, então não chegaremos lá tão cedo. Mas ainda assim, é uma descoberta realmente empolgante já que apenas 15 planetas confirmados na Zona Habitável foram encontrados nos dados do Kepler até agora” disse a estudante.

O planeta tem um ano de 142 dias e meio de duração, e sua órbita é um pouco maior que a de Mercúrio. Além disso, ele recebe cerca de um terço da luz que a Terra recebe do Sol. Dos outros 16 novos planetas descobertos por Michelle, o menor é apenas dois terços do tamanho da Terra, um dos menores planetas encontrados com a missão Kepler até agora. O restante varia em tamanhos de até oito vezes o da Terra.

Kunimoto já havia descoberto quatro planetas durante sua graduação. Para isso, ela usou o conhecido “método de trânsito”: toda vez que um planeta passa na frente de uma estrela, ele bloqueia uma parte da luz e causa uma diminuição temporária do seu brilho. “Ao encontrar isso, você pode começar a reunir informações sobre o planeta, como seu tamanho e quanto tempo leva para orbitar”, diz.

Para a pesquisadora, o próximo passo é estimar quantos planetas são parecidos com a Terra. “Um resultado particularmente importante será encontrar uma taxa de ocorrência de planeta na Zona Habitável terrestre. Quantos planetas semelhantes à Terra existem? Fique ligado”, disse seu orientador, Jaymie Matthews.



Fonte: Revista Galileu



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